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Derechos Civiles

Los Estados Unidos se fundaron sobre la idea de que todas las personas pueden venir a una nueva tierra y tener la libertad de vivir, trabajar y buscar la felicidad en la forma en que lo crean conveniente. Por lo tanto, los autores de la Constitución crearon la Declaración de Derechos, la cual, junto con las enmiendas que le siguieron, nos concede las libertades civiles que constituyen la base de nuestra legislación sobre derechos civiles tal como existe en la actualidad.

Protección igualitaria y discriminación: historia

La legislación sobre derechos civiles es un área de aplicación muy variada. Quizás la mayor parte implica el derecho a gozar de una protección igualitaria en virtud de la ley, que se desprende de la decimocuarta enmienda. Muchos abogados ejercen este aspecto de la legislación sobre derechos civiles. La decimocuarta enmienda se promulgó después de la Guerra Civil. El país estaba lleno de esclavos recientemente liberados que buscaban trabajar, tener sus propios bienes y construir una nueva vida. Sin embargo, muchas personas se negaban a negociar con exesclavos, y la policía local muchas veces no protegía a los afroamericanos solo por su raza. Por eso, el Congreso aprobó la decimocuarta enmienda en 1868 y, si bien solo fue parcialmente exitosa en su momento, desde entonces ha crecido para proteger a personas de todas las razas, nacionalidades y sexos contra la discriminación a manos de las autoridades gubernamentales.

Desde ese entonces, el gobierno federal y muchos gobiernos estatales han promulgado más leyes para prevenir muchas formas de discriminación por parte de establecimientos privados. Este es el motivo por el cual los empleadores no pueden tomar decisiones de contratación o despido en función de categorías protegidas, como raza, religión, nacionalidad o sexo, y los restaurantes no pueden negarse a atender a personas meramente por de su raza. Esta sección contiene mucha información sobre los antecedentes de la Cláusula de Protección Igualitaria y las leyes contra la discriminación.

Otras libertades civiles

Existen muchas otras libertades civiles que derivan de nuestra Declaración de Derechos. Algunas de las más conocidas son:

  • La cuarta enmienda limita la capacidad de la policía de revisar su persona o su propiedad privada. La policía debe tener una orden o causa suficiente para creer que usted ha cometido un delito antes de revisarlo o arrestarlo.
  • Con el derecho de la quinta enmienda a permanecer callado y los derechos de la sexta enmienda a tener un abogado y un juicio expeditivo, la Declaración de Derechos protege los derechos de los sospechosos de delitos contra las medidas gubernamentales desproporcionadas.
  • La primera enmienda otorga a las personas el derecho de libertad de prensa, libertad de expresión, libertad de reunión y asociación, de solicitar reparación al gobierno, de practicar cualquier religión y de no sufrir adoctrinamiento religioso. El derecho a votar pertenece a todos los ciudadanos estadounidenses y está garantizado por la Constitución. La Ley de Derecho al Voto cuenta con normas sobre cómo los estados pueden llevar a cabo elecciones para garantizar que todos tengan la posibilidad de votar.

Una de las fortalezas de nuestras libertades civiles es que pertenecen a todos los ciudadanos estadounidenses, incluso a quienes han cometido algún delito. Los reclusos aún conservan los derechos constitucionales básicos de privacidad, libertad de expresión, religión y debido proceso. Sin embargo, ciertos derechos y libertades pueden verse limitados mientras una persona cumple una pena de prisión. De hecho, incluso después de ella, quienes están en libertad condicional o quienes han cometido delitos graves pueden tener restringido su derecho a voto y otras libertades.

El debido proceso y las violaciones al ejercicio de los derechos civiles

Sin embargo, el héroe anónimo de las enmiendas constitucionales es el derecho al debido proceso, el cual está presente en la quinta y decimocuarta enmienda. El derecho al debido proceso significa que el gobierno no puede quitar los derechos a la vida, la libertad o los bienes sin una audiencia adecuada. En virtud del derecho al debido proceso, el Congreso y las legislaturas estatales han creado procesos de demanda en varios organismos gubernamentales diseñados para ayudarlo a ejercer sus derechos civiles.

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