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Discriminación en la Vivienda: Entienda sus Derechos

Lamentablemente, la discriminación es un problema generalizado en nuestra sociedad. Un tipo de discriminación que recibe mucha atención mediática es aquella relacionada con la disponibilidad y oportunidad de vivienda. ¿Sabe cómo puede producirse este tipo de discriminación? ¿Sabe a quién recurrir si le sucede a usted? Utilice esta lista para obtener información y llevar un registro de posibles incidentes de discriminación en materia de vivienda.

¿Qué leyes federales rigen las cuestiones de discriminación en materia de vivienda?

La Ley de Vivienda Justa, que formalmente se conoce como el título VIII de la Ley de Derechos Civiles de 1968, es la ley federal predominante en lo que respecta a vivienda justa y discriminación en materia de vivienda.

¿A quiénes protege la Ley de Vivienda Justa?

La Ley de Vivienda Justa prohíbe la discriminación en materia de vivienda en función de distintos aspectos. ¿Alguno de ellos se aplica a su situación?

Raza __S __N
Color __S __N
Nacionalidad __S __N
Religión __S __N
Sexo __S __N
Situación familiar __S __N
Incapacidad o discapacidad __S __N

¿Qué significa "situación familiar"?

La situación familiar significa, en pocas palabras, la composición de su unidad familiar. La Ley de Vivienda Justa prohíbe la discriminación en función de su tipo de familia. A tal fin, la situación familiar puede incluir a los hijos menores de dieciocho años que viven con sus padres o tutores legales, a las embarazadas y a las personas que buscan garantizar la custodia de los hijos menores de dieciocho años. Por ejemplo, un arrendador no puede negarle el alquiler de un departamento si usted le dice que está embarazada y que pronto tendrá a su bebé a menos que tenga otro motivo legítimo para no querer alquilarle el inmueble.

¿Qué tipo de vivienda abarca la Ley de Vivienda Justa?

La Ley de Vivienda Justa abarca muchos tipos distintos de vivienda, incluidos casas, departamentos y casas adosadas disponibles para venta o alquiler. Puede haber algunas excepciones a la cobertura conforme a la ley. Por ejemplo, el propietario de un edificio de alquiler que viva en el mismo edificio podría no tener la obligación de cumplir con la ley.

¿Qué tipos de actos se prohíben?

La Ley de Vivienda Justa prohíbe varios actos discriminatorios respecto de la venta o alquiler de una vivienda adoptados contra una persona o un grupo perteneciente a una categoría protegida. ¿Usted forma parte de un grupo protegido y es víctima de alguno de los siguientes actos?

¿Negativa a alquilarle o venderle una vivienda? __S __N
¿Negativa a negociar una vivienda? __S __N
¿Falta de disponibilidad intencional de una vivienda? __S __N
¿Negativa a brindarle una vivienda? __S __N
¿Fijación de términos, condiciones o privilegios distintos
para la venta o alquiler de una vivienda?
__S __N
¿Negación falsa respecto de la disponibilidad de una vivienda para venta o alquiler? __S __N
¿Persuasión de terceros, por un beneficio, para vender o alquilar su inmueble? __S __N

Se aplican prohibiciones especiales a los préstamos hipotecarios. En este aspecto, nadie puede actuar en función de la pertenencia de una persona a una categoría protegida en varias situaciones. ¿Alguna se aplica a su caso?

¿Negativa a brindarle un préstamo hipotecario? __S __N
¿Negativa a brindarle información sobre préstamos? __S __N
¿Imposición de diferentes tasas o términos para un préstamo? __S __N
¿Discriminación respecto de la tasación o valoración de un inmueble? __S __N
¿Negativa para adquirir un préstamo? __S __N
¿Fijación de diferentes términos o condiciones para adquirir un préstamo? __S __N

También existen protecciones especiales para personas con una incapacidad física o mental que limite sustancialmente una o más de las actividades cotidianas importantes, que hayan tenido una incapacidad previa de estas características o que se consideren afectadas por una incapacidad de estas características. ¿Usted o un familiar presentan una incapacidad que se ajusta a esta definición? De ser así, ¿un arrendador ha actuado de alguna de las siguientes formas hacia usted?

¿Negativa a permitir adaptaciones razonables en la vivienda o en las
áreas de uso común, necesarias para que la persona haga uso de la vivienda?
__S __N
¿Negativa a realizar ajustes razonables en las normas, políticas,
prácticas o servicios, necesarias para que la persona discapacitada
haga uso de la vivienda?
__S __N

¿Incumplimiento de los nuevos requisitos de construcción en todos los edificios con un elevador y cuatro unidades o más, listos para su primera ocupación después del 13 de marzo de 1991? Estos edificios deben:

Tener áreas públicas y comunes que sean accesibles para personas incapacitadas. __S __N
Tener puertas y pasillos lo suficientemente amplios como para una silla de ruedas. __S __N
Tener unidades con vías de acceso para personas discapacitadas,
interruptores de luz y tomacorrientes accesibles, paredes reforzadas en los baños que
permitan la colocación de agarraderas y cocinas accesibles para sillas de ruedas.
__S __N

Existen prohibiciones generales conforme a la Ley de Vivienda Justa que tipifican como ilegales determinados actos. ¿Alguno de estos actos ilegales le ha ocurrido a usted?

Amenaza, coacción, intimidación o interferencia hacia cualquier persona que
ejerza un derecho de vivienda justa o ayude a los demás a ejercer ese derecho.
__S __N
Publicidad o cualquier otro tipo de declaración que indique
una limitación o preferencia de compradores o inquilinos en función
de su raza, color, nacionalidad, religión, sexo, situación familiar o incapacidad.
__S __N

¿Cómo puedo denunciar una infracción a la Ley de Vivienda Justa?

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (U.S. Department of Housing and Urban Development, HUD) es responsable de recibir reclamos en el marco de la Ley de Vivienda Justa. Puede escribirle al HUD o comunicarse por teléfono. Asimismo, puede descargar un formulario de demanda de vivienda justa desde el sitio web del HUD en www.hud.gov.

Número gratuito: 1-800-669-9777
TTY: 1-800-927-9275
Domicilio:

Office of Fair Housing and Equal Opportunity
Department of Housing and Urban Development
Room 5204
451 Seventh St. SW
Washington, DC 20410-2000

 

¿Qué debo decirle al HUD?

Deberá indicarle al HUD su nombre y domicilio, el nombre y domicilio de la persona contra la cual presenta la demanda, el domicilio o la ubicación de la vivienda en cuestión, la fecha en que ocurrió la supuesta infracción y una breve descripción de lo sucedido.

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¿Qué hará el HUD con mi demanda?

Después de presentar su demanda, recibirá una notificación del HUD en la que acusa recibo. Generalmente, el HUD también notificará a la persona sobre la que usted reclama para avisarle que han presentado una demanda en su contra. Luego, el HUD comenzará a investigar su reclamo a fin de determinar si existe causa razonable para creer que se ha infringido la Ley de Vivienda Justa.

¿Qué sucede si necesito ayuda de forma urgente y no puedo esperar a que se realice una investigación?

En algunos casos, tales como en los que existe una práctica discriminatoria grave, podría necesitar ayuda inmediata. En ese caso, tan pronto como reciba su demanda, el HUD podría solicitarle al fiscal general de los Estados Unidos una medida cautelar inmediata para proteger sus intereses.

¿Cómo se resolverá mi demanda?

En función de si considera que ha ocurrido una infracción de la Ley de Vivienda Justa, el HUD intentará llegar a un acuerdo, o conciliación, con la persona sobre la que usted reclama. Si se llega a un acuerdo y el HUD tiene causa razonable para creer que este se ha incumplido, le recomendará al fiscal general de los Estados Unidos que inicie una demanda en su nombre.

¿Se llevará a cabo una audiencia?

Si la investigación del HUD determina una causa razonable para considerar que ha ocurrido un acto de discriminación, usted tendrá derecho a pedir una audiencia administrativa sobre el conflicto a menos que su demanda ya se haya resuelto mediante una conciliación. Si usted o la parte sobre la que reclama así lo desean, la causa puede llevarse ante un tribunal federal de primera instancia en lugar de a una audiencia administrativa. Las audiencias administrativas suelen ser menos formales que los procedimientos judiciales federales y, generalmente, son mucho más rápidas.

¿Debo pagar para llevar mi causa a audiencia o juicio?

No. No debe pagar nada si se realiza una audiencia administrativa o si su causa va a juicio en un tribunal federal. En una audiencia administrativa, los abogados del HUD gestionarán su caso en su nombre por cuenta y cargo del gobierno. Si usted o la otra parte eligen ir a un tribunal federal, el fiscal general presentará la demanda por usted. Puede contratar a su propio abogado para que lo represente, pero deberá abonar dicho servicio.

¿Qué tipo de daños y perjuicios puedo recibir?

Si se determina que se ha infringido la Ley de Vivienda Justa, puede recibir una indemnización por los daños y perjuicios reales, los cuales pueden incluir daños morales o humillación. Asimismo, el juez de derecho administrativo que presida su audiencia o el juez que presida su causa en el tribunal pueden obligar a la otra parte a ofrecerle la vivienda en cuestión. Finalmente, la persona que lo discriminó puede tener que pagar una multa civil al gobierno federal por infringir la ley.

¿Cómo se relaciona la Ley de Vivienda Justa con las leyes estatales de vivienda?

Su estado puede tener una ley que refleje la Ley de Vivienda Justa o incluso abarque más protecciones que esta. En ese caso, si usted presenta una demanda ante el HUD, se derivará a la autoridad de vivienda justa de su estado para su gestión. Si la autoridad de su estado no comienza a investigar su reclamo dentro de los treinta días, el HUD puede solicitar la devolución de la demanda para su gestión.

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