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Discriminación Racial en la Educación

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Bajo la ley federal, la discriminación racial en la educación está prohibida por el Título VI de la Declaración de los Derechos Civiles de 1964. El Título VI protege a la gente de la discriminación por la raza, el color, o la nacionalidad en los programas o actividades que reciben asistencia financiera federal. El Título VI establece lo siguiente:

    "Ninguna persona en los Estados Unidos debe, por motivo de su raza, color, origen o nacionalidad, ser excluida de participar, recibir beneficios, o estar sujeta a la discriminación de cualquier programa o actividad que reciba asistencia financiera Federal".

Virtualmente todas las escuelas públicas en los distritos se rigen por el Título VI debido a que reciben asistencia financiera federal. Las instituciones de educación superior y las universidades generalmente reciben asistencia financiera federal, y la mayoría de universidades e instituciones de educación superior privadas también reciben dicha asistencia. Hay algunas instituciones de educación superior que no reciben ninguna asistencia federal y por tanto el Título VI no se aplica a éstas.

Programas educativos y servicios sujetos al Título VI

Las escuelas e instituciones de educación superior que reciben fondos federales deben operar sin discriminar cuando se trata de la raza, el color, o la nacionalidad. Los programas educativos y los servicios que deben proporcionarse de manera antidiscriminatoria incluyen --aunque no están limitados-- a los siguientes:

  • Admisiones
  • Reclutamiento
  • Ayuda financiera
  • Programas académicos
  • Trato y servicio al estudiante
  • Consejería y orientación
  • Disciplina
  • Asignación de aulas
  • Calificaciones
  • Educación vocacional
  • Recreación
  • Educación física
  • Atletismo
  • Hospedaje y vivienda

La Oficina de Derechos Civiles para la Educación en EE.UU.

La Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación (OCR), es responsable de hacer cumplir el Título VI en lo que respecta a los programas y actividades que reciben fondos federales. La función principal de la OCR es investigar y solucionar las quejas hechas por personas que alegan discriminación debido a su raza, su color, o su nacionalidad y origen. La OCR ha investigado y resuelto muchos tipos de problemáticas acerca de los derechos civiles, incluyendo a las siguientes:

  • El incumplimiento de algunos distritos escolares con el deber de proporcionar iguales oportunidades educativas para los estudiantes miembros de alguna minoría y que tienen competencia limitada del inglés.
  • El mantenimiento, por parte de algunos estados, de los sistemas de educación superior en los que existen instalaciones distintas para los estudiantes, de acuerdo a su raza, su color, o su nacionalidad.
  • La asignación discriminatoria de materias designadas para los estudiantes que padecen retraso mental.

Cómo presentar una queja por discriminación ante la OCR

Si se cree que existió un acto discriminatorio en un programa o actividad que recibe asistencia financiera federal debido a la raza, el color, o la nacionalidad de una persona o grupo, puede presentarse una queja ante la OCR bajo el Título VI. La persona u organización que presente la queja no puede ser la víctima de la presunta discriminación, pero puede quejarse a nombre de otra persona o grupo. Una queja debe enviarse a la Oficina regional de la OCR que sirva al estado en el que ocurrió la presunta discriminación. La queja deberá presentarse dentro de 180 días a partir de la fecha en la que ocurrió la presunta discriminación, a menos que el tiempo para presentar la queja se haya extendido con causa justificada por el Director de Derechos Civiles Regionales. Si usted también presenta una queja bajo un proceso institucional de demanda, vea el límite de tiempo.

Las cartas de demanda (o quejas) deben explicar quién fue la víctima de la discriminación, de qué manera, por parte de quién, de cuál institución o agencia; cuándo tuvo lugar el hecho; quién fue afectado; a quién se le puede contactar para obtener más informes; el nombre, la direccción y el teléfono del demandante(s); el nombre de la agencia o institución que cometió la presunta ofensa; y tanta información como sea posible sobre el presunto acto(s) discriminatorio.

Si una investigación indica que hubo una violación al Título VI, la OCR tratará de que haya cumplimiento voluntario. Si no puede obtenerlo, la OCR tomará medidas para su cumplimiento, ya sea refiriendo el caso al Departamento de Justicia para que se inicie un proceso en la corte, o iniciando un juicio ante un juez de ley administrativa para que se le retiren los fondos federales al receptor del programa o actividad en el cual ocurrió la discriminación. Los retiros se hacen únicamente después de que el receptor tuvo la oportunidad de una audiencia frente a un juez de ley administrativa, y después de que las apelaciones ya se han agotado.

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