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Discriminación Racial en la Vivienda: Preguntas Frecuentes

¿Qué tipo de discriminación en materia de vivienda es ilegal cuando se trata de alquileres de inmuebles?

La Ley de Vivienda Justa y sus enmiendas a nivel federal (título 42, artículos 3601 a 3619 y 3631 del Código de los Estados Unidos) y muchas leyes estatales y locales prohíben a un arrendador la elección de arrendatarios conforme a determinados criterios. Un arrendador no puede negar el alquiler a un arrendatario por los siguientes motivos:

  • Raza o color
  • Nacionalidad
  • Religión
  • Discapacidad o incapacidad, incluido un impedimento físico y mental
  • Sexo, incluido el acoso sexual
  • Condición familiar (incluye protección de personas embarazadas o con hijos menores de 18 años)

Asimismo, las leyes estatales y locales contra la discriminación en materia de vivienda pueden ofrecer protección más allá de las leyes federales, tales como la protección por orientación sexual, edad y estado civil.

¿Qué tipo de discriminación en materia de vivienda prohíbe la Ley de Vivienda Justa a nivel federal?

Los arrendadores deben tratar por igual a todos los arrendatarios. La discriminación ilegal se da cuando el arrendador:

  • Se niega a alquilar a miembros de determinada raza
  • Niega la disponibilidad de una vivienda disponible para alquilar o deriva a los inquilinos a determinada área en función de su raza
  • Estipula restricciones injustificadas sobre la cantidad de personas que pueden vivir en la unidad alquilada
  • Incluye preferencias o limitaciones en un anuncio de alquiler
  • Estipula términos o normas diferentes para determinados arrendatarios
  • Rescinde un contrato de arrendamiento en función de un motivo discriminatorio
  • Ofrece servicios o instalaciones solamente a determinados arrendatarios
  • Exige favores sexuales o genera un entorno sexualmente hostil
  • Se niega a realizar ajustes razonables para un arrendatario discapacitado
  • No impide que otro arrendatario haga comentarios discriminatorios, acosadores o amenazantes a una persona de una categoría protegida

La Ley de Vivienda Justa se aplica a toda persona que trate con arrendatarios y posibles arrendatarios, incluidos agentes inmobiliarios, propietarios de inmuebles, arrendadores y administradores. Incluso si el propietario del inmueble no discriminó personalmente a arrendatarios o posibles arrendatarios, el arrendador puede ser responsable por las violaciones de derechos civiles de sus empleados.

Si cree que ha sido víctima de una violación de derechos civiles, habla con un abogado especializado en derechos civiles.

¿Qué inmuebles están exentos de la Ley de Vivienda Justa a nivel federal?

La Ley de Vivienda Justa no se aplica a todos los inmuebles de alquiler. Entre los inmuebles exentos se incluyen:

  • Viviendas para ancianos: La vivienda califica para esta exención si 1) el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (U.S. Department of Housing and Urban Development, HUD) ha tomado la decisión de que la vivienda está diseñada y ocupada por residentes ancianos conforme a un programa local, estatal o federal, 2) todos los residentes son mayores de 62& años, o 3) al menos una persona mayor de 55 años reside en el 80 por ciento de las unidades ocupadas y el público tiene conocimiento de que la unidad de vivienda pretende brindar asilo a personas mayores de 55 años
  • Viviendas ocupadas por el propietario: Un propietario vive en un edificio con cuatro unidades o menos
  • Algunos propietarios de viviendas unifamiliares: Una vivienda unifamiliar es propiedad de un particular y se alquila sin utilizar un agente de bienes raíces ni un anuncio discriminatorio
  • Algunas viviendas de propiedad de entidades religiosas y clubes privados: Viviendas que limitan la ocupación a sus miembros

Sin embargo, las leyes locales y estatales contra la discriminación en materia de vivienda pueden aplicarse a inmuebles exentos a nivel federal.

¿Cuáles son los motivos legales por los que un arrendador puede rechazar a un posible arrendatario?

Un arrendador debe basar su elección de arrendatarios en criterios preestablecidos y de carácter objetivo. Un arrendador puede rechazar a posibles arrendatarios en función de un proceso de selección que requiera que todos los arrendatarios se sometan al mismo proceso de postulación. Un arrendador puede contemplar lo siguiente al seleccionar a un arrendatario:

  • Antecedentes crediticios
  • Ingresos
  • Antecedentes de falta de pago de alquiler
  • Quiebras anteriores
  • Referencias
  • Algunos tipos de condenas penales
  • Mascotas

¿Cómo se presenta una demanda por discriminación en materia vivienda ante el HUD o un organismo local o estatal?

Un arrendatario o posible arrendatario puede presentar una demanda ante el HUD si se produjo una posible violación de sus derechos en el marco de la Ley de Vivienda Justa. Es necesario presentar la demanda dentro de un año de la supuesta discriminación. El HUD realizará una investigación para determinar si desestimará la demanda o intentará lograr un acuerdo "conciliatorio" entre las partes. Si la conciliación no prospera, un juez realizará una audiencia administrativa para determinar si existe causa razonable para considerar que se produjo una discriminación. Si el tribunal determina que hubo discriminación, puede emitir una medida cautelar y conceder una indemnización por daños y perjuicios al arrendatario.

En lugar de llevar el caso a una audiencia administrativa, el arrendatario o el arrendador pueden optar por litigar el caso en el tribunal federal de primera instancia mediante la oficina del fiscal. Un tribunal de distrito puede otorgarle al arrendatario un desagravio por mandato judicial y conceder una indemnización por daños y perjuicios.

Debido a que las áreas estatales y locales también cuentan con leyes contra la discriminación, un arrendatario puede presentar una demanda ante el organismo que corresponda. Conforme a las leyes estatales y locales, el plazo para presentar una demanda puede ser distinto de los plazos federales. Generalmente se lleva a cabo la misma investigación y los mismos intentos de conciliación en la investigación estatal o local.

¿Un arrendatario o posible arrendatario puede demandar al arrendador por discriminación en un tribunal federal o estatal?

Dentro de los dos años de una supuesta violación, una persona puede presentar una demanda particular en un tribunal federal o estatal incluso si el acto discriminatorio llevó a un reclamo ante el HUD. Siempre que no se haya llegado a un acuerdo de conciliación o que no se haya realizado una audiencia administrativa, un tribunal puede presidir el caso. Un dictamen de discriminación puede acarrear una indemnización a favor del arrendatario por daños y perjuicios, daños y perjuicios por angustia emocional, daños punitorios y honorarios de abogado.

¿Cómo Puedo Obtener la Ayuda de un Abogado?

Si cree que ha sido víctima de una violación de derechos civiles, el primer paso es hablar con un abogado especializado en derechos civiles. Un abogado calificado evaluará todos los aspectos de su caso y le explicará las opciones que tiene a su disposición para garantizar el mejor resultado posible.

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