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¿Qué es la Discriminación?

En el inglés común, "discriminar" significa distinguir, escoger, o hacer una distinción. En la vida diaria, cuando elegimos entre varias opciones discriminamos en casi todas las decisiones que tomamos. Pero en el contexto legal de los derechos civiles, la discriminación ilegal se refiere a un trato injusto o distinto hacia un individuo (o grupo) con base en ciertas característiscas, entre las que se encuentran las siguientes:

  • Edad
  • Discapacidad
  • Origen étnico
  • Género
  • Estado civil
  • Nacionalidad u origen
  • Raza
  • Reigión,y
  • Orientación sexual

Discriminación legal vs. Discriminación ilegal

No todos los tipos de discriminación violan a las leyes federales y/o estatales. Algunos tipos de trato distinto son perfectamente legales, y no pueden sustentar las bases para un caso de violación a los derechos civiles en el que se alegue discriminación. Los ejemplos a continuación ejemplifican la diferencia entre la discriminación legal y la ilegal.

Ejemplo 1: Solicitante 1, el propietario de dos perros llena la solicitud para rentar un apartamento. Al saber que el solicitante 1 tiene perros, el arrendador se rehúsa a rentarle el apartamento porque no desea perros en su edificio. En este caso, el arrendador no ha cometido una violación a los derechos civiles al discriminar al solicitante 1 únicamente porque tiene un perro. El arrendador es libre de rechazar a los solicitantes de apartamentos que tengan mascotas.

Ejemplo 2: Solicitante 2, un hombre afroamericano llena la solicitud para rentar un apartamento. Al saber que el solicitante 2 es afroamericano, el arrendador se rehúsa a rentarle el apartamento porque prefiere tener a arrendatarios caucásicos en su edificio. En este caso, el arrendador ha cometido una violación a los derechos civiles al discriminar al solicitante 2 con motivo de su raza. Bajo las leyes federales y estatales antidiscriminatorias sobre la vivienda justa, el arrendador no puede rechazar a un solicitante de vivienda debido a su raza.

¿Cuándo ocurre la discriminación?

Las leyes federales y estatales prohíben la discriminación a los miembros de los grupos protegidos (identificados anteriormente) bajo ciertos contextos, incluidos los siguientes:

  • Educación
  • Empleo
  • Vivienda
  • Servicios y beneficios gubernamentales
  • Servicios de salud
  • Uso de la tierra/asentamiento
  • Préstamos y crédito
  • Servicios públicos (acceso a los edificios y negocios)
  • Transporte
  • Votación

Leyes antidiscriminatorias

La mayoría de las leyes que prohíben la discriminación, y muchas definiciones legales de actos “discriminatorios”, se originaron a nivel federal a través de una de las siguientes opciones:

Legislación Federal. Tal es el caso del Acta de Derechos Civiles de 1964, y el Acta de los Americanos Discapacitados de 1992. Otros decretos federales (complementados por decisiones de la corte) prohíben la discriminación en cuanto al derecho de voto, a la vivienda, a la extensión crediticia, a la educación pública, y al acceso a las instalaciones públicas.

Decisiones de la Corte Federal. Por ejemplo, el caso de la Suprema Corte denominado Brown v. el Consejo de Educación despertó los ímpetus que terminaron con la segregación racial en las escuelas públicas. Otros casos en la Suprema Corte le han dado forma a la definición sobre la violación de los derechos; por ejemplo, el acoso sexual, y la legalidad de los remedios antidiscriminatorios, como los programas de acciones afirmativas.

A la fecha, la mayoría de los estados tienen leyes propias sobre los derechos civiles, las cuales se asemejan a las leyes a nivel federal. Por ejemplo, en el estado de Texas; el Título 2, del Capítulo 21 del Código Laboral prohíbe la discriminación en el empleo. Muchos de los mandatos en la legislación de Texas están basados en el Título VII del Acta de Derechos Civiles de 1964, que es la ley federal que califica como ilegal a la discriminación en el empleo.

Las municipalidades dentro de los estados (ciudades, condados, y municipios) pueden crear sus propias leyes de derechos civiles u ordenanzas, mismas que pueden o no asemejarse a las leyes del estado mismo. Por ejemplo, aunque tal ley no exista a nivel estatal, un municipio puede aprobar una ley en la que se demanden beneficios para las parejas homosexuales de los empleados de la ciudad.

Discriminación: Obteniendo la ayuda de un abogado

Si usted cree que ha sufrido una violación a sus derechos civiles como es el caso de la discriminación, lo mejor es comenzar por hablar con un abogado experto en discriminación. Las decisiones importantes en relación a su caso pueden ser complicadas – incluyendo a las leyes que se aplican en su situación específica, y a la persona que es responsable por los daños causados. Un abogado de derechos civiles evaluará todos los aspectos de su caso y le explicará las opciones que tiene a su disposición para garantizar el mejor resultado posible.

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