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Ausencia por Servicio Militar y Derecho a Ser Reempleado

El ejército estadounidense depende cada vez más de los reservistas y demás soldados a tiempo parcial para cumplir con muchas de sus misiones. Si bien estas tropas se enorgullecen de servir donde las llamen, es indudable que un período prolongado de servicio activo, lejos del trabajo habitual de uno, puede ser una carga tanto para el soldado como para su familia. Existen varias protecciones legales para los reservistas y miembros de la Guardia Nacional llamados a servicio activo que ayudan a alivianar esa carga.

El Derecho a Ser Reempleado

Una de las inquietudes más importantes de aquellos que son llamados a servicio militar activo es recuperar sus empleos una vez que regresen a la vida civil. Un empleado llamado a servicio militar activo se considera ausente sin goce de sueldo. La ley federal estipula que usted tiene derecho a ser contratado nuevamente en el empleo que tendría si no hubiera sido llamado a servicio activo (a continuación se brinda más información sobre esta importante ley federal). Usted tiene derecho a recibir el mismo salario y otras prestaciones que ofrece la antigüedad, aunque este derecho al reempleo tiene algunas limitaciones.

El Proceso de Repostulación

Un miembro de la Guardia Nacional o un reservista que desee recuperar su empleo debe postularse nuevamente. Si el período de ausencia no ha superado los 31 días, el empleado debe presentarse a trabajar al comienzo de la siguiente jornada laboral regular, el primer día hábil luego de recibir la baja del servicio, con tiempo para viajar al hogar y un período de descanso de ocho horas. Si el período de ausencia ha superado los 31 días, pero no alcanzó los 181 días, el empleado que se reintegra debe presentar una solicitud en un plazo de catorce días luego de recibir la baja del servicio. Si el período de ausencia debido al servicio militar ha superado los 180 días, el proceso de repostulación debe hacerse en un plazo de noventa días luego de recibida la baja del servicio. El período máximo de ausencia para retener el derecho a ser reempleado es de cinco años.

Seguro Médico

Un empleado que se ausente durante 30 días o menos puede conservar su cobertura médica, con el mismo costo, durante el período de servicio. Si el servicio supera los 30 días, el integrante de las Fuerzas Armadas y sus dependientes obtendrán cobertura según el plan de salud militar.

Una ausencia por servicio militar no se considera una interrupción de su empleo. Un miembro de las Fuerzas Armadas que se reincorpore a su antiguo empleo tiene derecho a reinscribirse en el plan de seguro médico y de salud que tenía anteriormente. No se puede imponer un período de espera ni de exclusión. No obstante, no es obligatorio que un plan de salud patrocinado por un empleador brinde cobertura por lesiones o enfermedades provocadas o agravadas debido al servicio militar (dichas lesiones generalmente están cubiertas por la cobertura de salud militar).

Ley de los Derechos de Empleo y Reempleo de los Servicios Uniformados de 1994

La Ley de los Derechos de Empleo y Reempleo de los Servicios Uniformados de 1994 (Uniformed Services Employment and Reemployment Rights Act, USERRA) pretende minimizar las desventajas de un individuo que se presentan cuando un integrante de las Fuerzas Armadas necesita ausentarse de su empleo civil para servir en los servicios uniformados de este país. La USERRA introduce importantes mejoras en lo que respecta a la protección de los derechos y beneficios de los integrantes de las Fuerzas Armadas, al aclarar la ley y mejorar los mecanismos de aplicación. Específicamente, la USERRA extiende el período acumulativo durante el cual un individuo puede ausentarse del empleo para cumplir con sus tareas como miembro de los servicios uniformados y retener su derecho a ser reempleado.

¿Quién Está Cubierto?

Potencialmente, la USERRA cubre a todos los individuos del país que sirvan o hayan servido para los servicios uniformados, y se aplica a todos los empleadores del sector público y privado, incluidos los empleadores federales. La ley busca garantizar que aquellos que sirven a su país puedan conservar su empleo civil y sus prestaciones, y puedan buscar empleo sin sufrir discriminación debido a su servicio. La USERRA ofrece protecciones mejoradas para los veteranos incapacitados, ya que obliga a los empleadores a tomar las medidas necesarias para satisfacer las demandas de dicha incapacidad. Para obtener más información sobre sus derechos según la USERRA, visite el "Asesor interactivo de la USERRA" del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos.

Ayuda Legal para Cuestiones Relacionadas con la Ausencia por Motivo Militares

Es indudable que recibir el llamado a servicio activo constituye una dificultad, tanto para el integrante de las Fuerzas Armadas como para su familia. Las leyes federales relacionadas con el reempleo y la continuación de las prestaciones pueden ayudar a aliviar un poco dicha carga. Si usted es un integrante de las Fuerzas Armadas (o un ser querido de uno de ellos) y tiene preguntas sobre la ausencia por motivos militares y sus derechos en virtud de la Ley de los Derechos de Empleo y Reempleo de los Servicios Uniformados de 1994 (USERRA), comuníquese con un abogado especializado en derecho laboral cerca de usted.

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