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Derechos del Empleado: Conceptos Básicos

La ley laboral abarca todos los derechos y las obligaciones en una relación de empleador-empleado, ya sea postulante, empleado, ex empleado. Debido a la complejidad de las relaciones laborales y la gran variedad de situaciones que pueden presentarse, la ley laboral abarca problemas legales tan diversos como casos de discriminación, despidos injustificados, salario e impuestos, y seguridad en el lugar de trabajo. Muchos de estos temas están regidos por las leyes federales y estatales aplicables. Sin embargo, si bien la relación laboral está basada en un contrato válido celebrado por el empleador y el empleado, la ley contractual estatal puede dictar los derechos y deberes de las partes.

Derechos de los Empleados en el Lugar de Trabajo

Todos los empleados tienen derechos básicos en el lugar de trabajo, incluyendo el derecho a la privacidad, a la compensación justa y a no ser discriminados. Un postulante tiene ciertos derechos aun antes de ser contratado como empleado. Tales derechos incluyen no ser discriminado en función de edad, género, raza, nacionalidad o religión durante el proceso de contratación. Por ejemplo, un posible empleador no puede hacerle al postulante ciertas preguntas relacionadas con su familia.

En la mayoría de los estados, los empleados tienen derecho a la privacidad en su lugar de trabajo. Este derecho se aplica a las posesiones personales del empleado, lo que incluye los bolsos de mano o los maletines, los armarios accesibles únicamente por el empleado, y el correo privado dirigido exclusivamente al empleado. Los empleados también tienen derecho a la privacidad en sus conversaciones telefónicas o en sus mensajes de correo de voz. No obstante, los empleados tienen derechos limitados respecto de la privacidad en sus mensajes de correo electrónico y en el uso de Internet mientras utilicen el sistema informático de su empleador.

Hay cierta información referida al postulante o empleado sobre la que un empleador no puede indagar. Un empleador no puede realizar una verificación de antecedentes o de crédito de un empleado o de un postulante a menos que notifique a la persona por escrito y reciba un permiso por parte de esta para hacerlo. (Ver también: Cómo hacer valer sus derechos en el lugar de trabajo.)

Otros derechos importantes para los empleados incluyen:

  • derecho a no ser discriminado o acosado de ninguna manera;
  • derecho a un lugar de trabajo que no presente condiciones peligrosas, sustancias tóxicas, y otras posibles amenazas a la seguridad;
  • derecho a no sufrir represalias por presentar una queja o demanda frente a un empleador (conocidos a menudo como derechos de "informante");
  • derecho a una remuneración justa por el trabajo realizado.

Regulaciones Federales Pertinentes a las Relaciones Laborales

A continuación se presenta un resumen de las principales leyes federales relacionadas con el empleo. Para obtener más información, consulte Descripción de las leyes laborales y antidiscriminación. (Nota: los enlaces en este artículo contienen información en ingles.)

Título VII

  • Se aplica únicamente a los empleadores con 15 o más empleados.
  • Prohíbe a los empleadores discriminar a los postulantes durante el proceso de contratación en función de su raza, color, religión, género o nacionalidad.

Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act, ADA)

  • Define a la "incapacidad" como a un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una o más de las actividades cotidianas importantes.
  • Prohíbe la discriminación de una persona con una incapacidad calificada.
  • Establece que si un individuo con una incapacidad puede desempeñar funciones esenciales con o sin un ajuste razonable, dicha persona no puede ser discriminada por motivo de su incapacidad.

Ley contra la Discriminación Laboral por Edad

  • Previene que los empleadores den trato preferencial a los trabajadores jóvenes en detrimento de los trabajadores mayores.
  • Únicamente se aplica a los trabajadores mayores de 40 años y a los lugares de trabajo con más de 20 empleados.
  • No evita que un empleador favorezca a los empleados de mayor edad en perjuicio de los empleados más jóvenes.

Ley de Normas Razonables de Trabajo

  • Regula la duración de las jornadas laborales y los descansos que un empleador debe garantizar.
  • Rige el salario y el pago de horas extra de acuerdo con lo establecido por el gobierno federal.

Ley de Ausencia Familiar y Médica

  • Establece que los empleadores deben permitir que sus empleados se tomen hasta 12 semanas de licencia para propósitos médicos que califican.
  • Determina que para calificar para la licencia, el empleado debe haber trabajado para el empleador durante 12 meses o 1,250 horas en los últimos 12 meses previos a la licencia.
  • Preserva los puestos de los empleados que califican durante la licencia.

Cómo Obtener Asistencia Legal con un Problema de Derechos Laborales

Los empleados tienen muchos derechos en el lugar de trabajo establecidos tanto por la ley federal como la estatal. Si considera que han violado sus derechos en el contexto laboral, lo mejor para sus intereses puede ser contactarse con un abogado especializado en derecho laboral, quien le explicará sus opciones y protegerá sus derechos legales.

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