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Derechos del Empleado 101

La ley de empleo establece los derechos y obligaciones en la relación entre el empleador y el empleado; ya sea con los empleados actuales, con los solicitantes de empleo, o con los antiguos empleados. Debido a la complejidad de las relaciones laborales y a la variedad de situaciones que pueden suscitarse, la ley de empleo comprende temas legales tan diversos como la discriminación, el despido injustificado, el salario y los impuestos, y la seguridad en el centro de trabajo. Muchos de estos temas están regidos por las leyes federales y estatales aplicables. Sin embargo, donde la relación laboral está basada en un contrato válido celebrado por el empleador y el empleado, la ley contractual estatal puede dictar los derechos y deberes de las partes.

Derechos laborales en el centro del trabajo

Todos los empleados tienen derechos básicos en el centro de trabajo – incluyendo el derecho a la privacidad, a la compensación justa, y a no ser discriminados. Un solicitante de empleo tiene ciertos derechos aun antes de ser contratado por un empleador. Tales derechos incluyen no ser discriminado con base en su edad, género, raza, nacionalidad, origen, o religión durante el proceso de contratación. Por ejemplo, un empleador prospectivo no puede hacer al solicitante ciertas preguntas relacionadas con su familia.

En la mayoría de los estados, los empleados tienen derecho a la privacidad en su centro de trabajo. Este derecho se aplica a las posesiones personales del empleado; incluyendo los bolsos de mano o los portafolios, los armarios de almacenamiento que son accesibles únicamente por el empleado, y el correo privado dirigido exclusivamente al empleado. Los empleados también tienen el derecho a la privacidad en sus conversaciones telefónicas o en sus mensajes del buzón de voz. No obstante, los empleados tienen derechos limitados sobre la privacidad en sus mensajes de correo electrónico y en el uso de Internet mientras utilicen el sistema de cómputo de su empleador.

Hay ciertos datos que un empleador no puede indagar sobre un solicitante o un empleado. Un empleador no debe conducir una revisión de los antecedentes y el crédito de un empleado --o de un solicitante de empleo-- a menos que notifique a la persona por escrito y reciba un permiso por parte de ésta.

Otros derechos importantes para los empleados incluyen los siguientes:

  • Derecho a no ser discriminado o acosado de ninguna manera;
  • Derecho a un centro de trabajo libre de condiciones peligrosas, sustancias tóxicas, y otras posibles amenazas a la seguridad;
  • El derecho a estar libre de represalias por presentar una queja o demanda en contra de su empleador;
  • El derecho a la justa remuneración por el trabajo realizado.

Las Regulaciones Federales en las Relaciones Laborales

A continuación hay un breve sumario de las principales leyes federales relacionadas con el empleo.

Título VII

  • Se aplica únicamente a los empleadores con más de 15 empleados.
  • Prohíbe a los empleadores que discriminen a los solicitantes durante el proceso de contratación debido a su raza, color, religión, género, y nacionalidad u origen.

Decreto para los Americanos con Discapacidad (ADA)

  • Define “discapacidad” como a un impedimento que limita substancialmente una o más de las principales actividades diarias.
  • Prohíbe la discriminación de una persona con una discapacidad calificada.
  • Establece que si un individuo con una discapacidad puede desempeñar funciones esenciales con o sin asistencia especial, dicha persona no puede ser discriminada por motivo de su discapacidad.

Decreto sobre la Discriminación en el Empleo por Edad

  • Previene que los empleados den trato preferencial a los trabajadores jóvenes en detrimento de los trabajadores mayores.
  • Únicamente se aplica a los trabajadores mayores de 40 años, y a los centros de trabajo con más de 20 empleados.
  • No previene que un empleador favorezca a los empleados de mayor edad en perjuicio de los empleados más jóvenes.

Decreto de los Estándares Laborales Justos

  • Regula la duración de los días laborables y los descansos que se le deben dar al empleado.
  • Rige el salario y el pago de horas extra de acuerdo a lo establecido por el gobierno federal.

Decreto sobre ausencias médicas y familiares

  • Establece que los empleadores deben permitir a sus empleados hasta 12 semanas de ausencia para propósitos médicos.
  • Estipula que la manera de calificar para obtener una ausencia, es que el empleado haya trabajado para el empleador durante 12 meses y por mil 250 horas durante los 12 meses precedentes a la ausencia.
  • Preserva los puestos de los empleados durante la ausencia.

Cómo obtener asistencia legal con un problema de derechos laborales

Los empleados tienen múltiples derechos en el trabajo establecidos tanto a nivel federal como estatal. Si usted cree que sus derechos fueron violados en el contexto laboral, lo mejor para sus intereses será contactar a un abogado en derecho laboral, quien le explicará sus opciones y protegerá sus derechos legales.

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