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Discriminación de Género/Sexo

Así como la sociedad moderna lo ha dejado en claro, las mujeres tienen la capacidad de desenvolverse con el mismo éxito que los hombres en prácticamente cualquier actividad en la que se desempeñan, inclusive: empleos, atletismo, actividades académicas y política. Sin embargo, la discriminación en función del sexo tiene un historial importante en los Estados Unidos. Y sus efectos residuales todavía siguen latentes, por lo que los salarios de las mujeres son más bajos y las oportunidades son menos en el ámbito laboral.

Aunque es menos común, los hombres también pueden estar sujetos a casos de discriminación ilegal en función del sexo. No importa la forma en que se dé (pagos no igualitarios, normas de trabajo discriminatorias o falta de oportunidades de ascenso), existen diversas leyes estatales y federales que prohíben la discriminación en función del sexo.

¿Qué Constituye un Caso de Discriminación de Sexo?

La esencia de la discriminación de sexo es un tratamiento no igualitario a raíz del género. El tratamiento no debe ser simplemente diferente, sino que debe ser desigual y, por lo tanto, injusto. Por ejemplo, el hecho de requerir que los hombres y las mujeres utilicen baños diferentes no representa discriminación de sexo. Sin embargo, diferenciar entre hombres y mujeres en lo que respecta a trabajo, salarios, contrataciones, ascensos o criterios de gratificación sí representa discriminación de sexo. Una forma única de discriminación de sexo es el acoso sexual. Los hombres y las mujeres tienen derecho a asegurarse sus puestos de trabajo y realizar sus tareas sin pretensiones de establecer relaciones románticas o sexuales indeseadas, o comunicaciones o comportamientos indeseados de naturaleza sexual que interfieran con su capacidad de trabajo.

Discriminación de Sexo y La Ley: Título VII

El Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964 ofrece fuertes protecciones contra la discriminación de sexo en el empleo. Específicamente, el Título VII considera ilegal que un empleador:

"1) no contrate, se niegue a contratar, despida o discrimine a una persona de cualquier forma en materia de remuneración, términos o privilegios de empleado debido al sexo de esa persona, o

2) limite, segregue o clasifique a los empleados o postulantes de forma que prive o intente privar a un empleado de determinadas oportunidades laborales, o afecte de cualquier forma el estado de esa persona como empleado debido a su sexo".

El Título VII también prohíbe la discriminación en función del sexo para todo lo pertinente a programas de aprendizaje o capacitación en el trabajo, represalias contra un empleado que se oponga a una práctica laboral discriminatoria, y avisos con estereotipos sexuales para puestos laborales.

Acoso en el Lugar de Trabajo como Discriminación de Sexo

El acoso en el lugar de trabajo es otra forma de discriminación ilegal. Los empleadores no solo deben ofrecer igualdad de oportunidades y pagos a hombres y mujeres, sino que también deben ser responsables de lidiar con las situaciones de acoso sexual de las que sean informados o de las que tengan conocimiento. Esto incluye los casos de acoso a empleados subordinados por parte de un gerente o un ejecutivo y el acoso sexual entre compañeros de trabajo. El acoso abarca avances sexuales indeseados, solicitudes de favores sexuales y otro tipo de conducta física de naturaleza sexual.

Es ilegal que un empleador tome una conducta sexual como condición o término de empleo, base las decisiones de empleo en tal conducta o tolere una conducta sexual que interfiera injustificadamente con el desempeño laboral del empleado o genere un entorno de trabajo intimidante, hostil u ofensivo. Los comentarios lujuriosos, los acercamientos indeseados, la exhibición de objetos o fotografías pornográficas o caricaturas o dibujos ofensivos puede representar un caso de acoso cuando interfieran con el desempeño laboral del individuo.

Cómo Obtener Ayuda Legal

A lo largo de las últimas décadas, el Congreso y los tribunales han logrado avances para erradicar la discriminación de sexo. La mayoría de los empleadores cuenta con procedimientos para informar casos de discriminación de sexo, pero estos casos pueden ser difíciles de tratar para el empleado afectado. A veces se necesita de acciones legales cuando un empleador toma una postura discriminatoria frente a un empleado hombre o mujer en función del sexo. Si se comunica con un abogado especializado en derecho laboral, puede recibir ayuda para proteger sus derechos y solicitar un recurso adecuad si ha sido víctima de discriminación.

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