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Empleados a Tiempo Parcial (Part Time Employees)

Empleados a tiempo parcial

Los empleadores con frecuencia contratan a trabajadores a tiempo parcial o temporales para cubrir el incremento en la demanda laboral o las fluctuaciones estacionales que a veces ocurren en ciertos sectores. La mayoría de los estados define a los empleados a tiempo parcial como aquellos que trabajan menos de 35 horas semanales, en comparación con los empleados a tiempo completo, que normalmente trabajan 40 horas o más.

En general, a los empleados a tiempo parcial se les paga por hora y deben cumplir con las reglas, las políticas y las obligaciones de la compañía, como los objetivos de desempeño, las reglas de seguridad y las prácticas comerciales de la compañía. A pesar de eso, los empleados a tiempo parcial generalmente disponen de beneficios limitados o no disponen de ningún beneficio de la compañía, como prestaciones de salud, vacaciones y licencia por enfermedad, vacaciones pagas y seguro de desempleo, entre otros, a menos que las leyes laborales estatales o las políticas de la compañía lo exijan.

Según las leyes federales, los empleados a tiempo parcial deben recibir el mismo trato que a los empleados a tiempo completo, conforme a la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA), respecto del salario mínimo, el pago de horas extras, la gestión de registros y el trabajo infantil. Además, los empleados a tiempo parcial están cubiertos por las políticas de salud y seguridad de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA) con respecto a las lesiones, las enfermedades y los accidentes ocupacionales relacionados con el trabajo. Según la Ley de Seguridad de los Ingresos de Jubilación para los Empleados (Employee Retirement Income Security Act, ERISA), los empleados a tiempo parcial que trabajan 1,000 horas o más durante un año calendario pueden ser elegibles para acceder a las prestaciones de jubilación.

Empleados temporales

Los empleados temporales, a menudo conocidos como "temporarios", generalmente se contratan para cubrir a empleados ausentes (como aquellos con licencia por maternidad o incapacidad) y vacantes temporales, o para rellenar espacios en la fuerza de trabajo de la compañía. Los empleados temporales pueden contratarse directamente o través de una agencia de empleo temporal, en cuyo caso el empleado tiene un contrato de arrendamiento con la compañía de selección de personal, pero no es un empleado de la compañía cliente que usa sus servicios. Por lo general, las agencias de empleo temporal les cobran a los clientes entre un 15 y un 30 % más que el monto compensatorio que recibe el empleado temporal, aunque algunos de estos empleados quizás deseen negociar su tarifa por hora.

Los empleados temporales pueden contratarse para trabajar en varios sectores, como el administrativo, de mano de obra, educativo, de tecnología de la información y de la salud. Algunos empleos temporales pueden conducir a un empleo permanente, en cuyo caso la agencia de empleo temporal puede cobrar un honorario si el trabajador recibe un contrato permanente. Sin embargo, es más frecuente que las compañías contraten empleados temporales con un objetivo comercial específico, mientras evitan el gasto de contratar empleados regulares.

Los empleados temporales pueden trabajar a tiempo completo o a tiempo parcial, y pueden trabajar para más de una agencia a la vez. Si bien no son generalmente elegibles para acceder a las prestaciones de la compañía, algunas agencias de empleo temporal ofrecen a sus empleados temporales prestaciones de atención médica, entre otras. Durante una recesión económica, los empleados temporales suelen ser los primeros en ser despedidos, por lo que no es una condición de empleo ideal en lo que respecta a seguridad laboral.

Finalmente, en algunos estados, las compañías que contratan empleados temporales posiblemente estén sujetas a cuestionamientos federales relacionados con la discriminación y el acoso, entre otros reclamos. Además, las circunstancias en las cuales los empleados temporales pueden reclamar derechos según la Ley de Ausencia Familiar y Médica, la cual otorga el derecho de tomarse un período de ausencia para cuidar de un hijo, un cónyuge enfermo o un padre anciano, depende de si la compañía tuvo algún control sobre las condiciones laborales, de selección y de contratación del empleado, con lo cual se creó una relación empleado-empleador.

Empleados estacionales

Por lo general, las compañías que necesitan ayuda adicional durante una temporada particular, como lo es habitualmente la temporada navideña, contratan empleados estacionales para que trabajen a tiempo parcial. Por ejemplo, importantes minoristas, como Wal-Mart, Toys R' Us y Best Buy, contratan a miles de empleados estacionales cada año para cubrir el aumento en la demanda de compras de la temporada. Los empleados estacionales pueden contratarse en varios sectores, como el minorista, el hotelero, el de servicio al cliente, de envío/gestión y de ventas, y tienen derecho a recibir un salario mínimo y horas extras.

Los empleos estacionales pueden ofrecerles a las personas desempleadas la oportunidad de obtener un ingreso para pagar las cuentas, por ejemplo, o ganar dinero para comprar regalos de navidad. Asimismo, debido a que la mayoría de los empleos estacionales pueden realizarse por la noche y los fines de semana, los empleados regulares pueden tener un segundo ingreso durante un período de tiempo determinado como empleados estacionales.

Las leyes relacionadas con el trato, las políticas y los beneficios de los empleados a tiempo parcial, temporales o estacionales se aplican tanto a nivel federal como estatal. Para obtener más información sobre los derechos, las políticas y las prestaciones de los empleados, según se apliquen a su caso específico, consulte las leyes laborales de su estado. De lo contrario, si tiene una disputa laboral o considera que se han violado sus derechos, debe hablar con un abogado especialista en derecho laboral en su área.

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