Are You a Legal Professional?

¿Qué es el Acoso Sexual?

Download article as PDF Download article as a PDF


El acoso u hostigamiento sexual es un problema serio en los Estados Unidos. No se trata únicamente de los empleados que experimentan el agobio de las heridas emocionales producto del acoso sexual, tampoco es solamente el acosador quien siente el peso de las leyes que prohíben el hostigamiento sexual. En una sociedad cuya atención se enfoca en eliminar el acoso sexual, ¿cómo aprender a trazar la línea entre el comportamiento aceptable y el acoso ilegal? En otras palabras, ¿cómo definir el acoso sexual? ¿Cómo revisan las cortes las quejas por acoso?

Definición

  • En el contexto federal, el acoso sexual se considera una forma de discriminación bajo el Título VII del Decreto por los Derechos Civiles de 1964. De acuerdo a la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) "los acercamientos sexuales no deseados, la solicitud de favores sexuales, y otras conductas físicas o verbales de naturaleza sexual constituyen acoso sexual cuando la sumisión o el rechazo explícita o implícitamente afectan el empleo de un individuo, interfieren de manera irracional con el desempeño de sus labores, o crean un ambiente laboral intimidante, hostil u ofensivo".
  • Existen dos tipos de quejas por acoso sexual, aunque la manera en que la corte distingue entre ambas para determinar si ha ocurrido el acoso no ha quedado muy clara en los años recientes.
    • Quid Pro Quo: es el acoso sexual que ocurre cuando un supervisor u otra persona con un puesto de mayor autoridad, solicita una relación sexual a cambio de no despedir o sancionar al empleado; o por el contrario, puede pedir dichos favores a cambio de elevar su salario o su puesto.
    • Ambiente de trabajo hostil: es el acoso sexual que ocurre cuando hay presencia de fotografías degradantes o de contenido sexual, de bromas, o de amenazas. El comportamiento inapropiado debe ser tan degenerado que, como la palabra lo indica, llegue a crear un ambiente de trabajo intimidante y ofensivo.
  • Cada estado es diferente en relación a las protecciones en contra del acoso sexual. Por ejemplo, Alabama permite que un empleado demande a su empleador por acoso sexual basado en la teoría de la invasión de la privacidad. Las leyes de Vermont, in comparación, requieren que cada empleador adopte una política en contra del acoso sexual. Otros estados no tienen leyes específicas que prohíban o sancionen el acoso sexual.

La aplicación de la definición

  • Aunque es fácil definir el acoso sexual, es muy difícil aplicar la definición a una serie de hechos particulares. Las opiniones de la corte pueden parecer inconsistentes al determinar la presencia de acoso cuando toman decisiones distintas en casos con hechos particulares muy similares; especialmente en los casos de ambiente laboral hostil donde a diferencia de los casos in quid pro, es más difícil probar que el acoso ocurrió.
    • Ejemplo: las cortes pueden no estar de acuerdo en que colocar una pieza de material sexualmente ofensivo o pornográfico es suficiente para crear un ambiente de trabajo hostil.
    • Ejemplo: una corte puede sostener que un acercamiento no deseado [como el de un empleado que le solicita a otro(a) tener una cita] no constituye acoso sexual porque no se eleva, en ese caso particular, al nivel de comportamiento malicioso. En otro caso, sin embargo, la corte puede determinar que con base en los hechos específicos de la situación, una invitación a salir rechazada puede constituir acoso sexual.
  • La Suprema Corte sostiene que los empleadores pueden hallar una defensa en los casos de acoso en contra de un supervisor o gerente de su compañía, si argumentan que tomaron medidas razonables para prevenir el acoso sexual y que hicieron algún esfuerzo para corregir dicho comportamiento entre sus empleados. Los empleadores también pueden argumentar que ellos no tienen responsabilidad si el empleado no aprovechó las medidas o remedios disponibles para quejarse sobre incidentes relacionados con el acoso sexual.

Factores para revisar

Los factores que una corte considerará en los casos de ambiente laboral hostil incluyen a los siguientes:

  • Frecuencia del presunto comportamiento inapropiado
  • Severidad del comportamiento
  • Conducta de la víctima
  • Contexto del presunto hostigamiento
  • Tamaño del negocio del empleador
  • Naturaleza del negocio
  • En una queja por ambiente laboral hostil, se examina qué habría hecho una persona razonable en el lugar del demandante.

Nota: Si la presunta víctima participó por gusto en las bromas o chistes de doble sentido, será más difícil probar que en realidad fue acosada.

Disipando los mitos sobre el acoso sexual

Solamente las mujeres pueden ser acosadas. Esto no es cierto. Las cortes han establecido que un hombre puede ser acosado por una mujer, aunque tal situación es menos frecuente que la de un hombre que acosa a una mujer.

  • Una mujer puede acosar a otra mujer, pero un hombre no puede acosar a otro hombre. Esto no es cierto. La Corte Suprema ha reconocido que el acoso sexual puede ocurrir entre personas del mismo sexo.
  • El acoso sexual sólo puede ocurrir en el sitio de trabajo. No es verdad. La Corte Suprema determinó que los maestros, catedráticos, y otros individuos con autoridad en los sistemas escolares [incluyendo a las universidades y las instituciones de educación superior (colleges)] pueden, en violación a la ley, acosar sexualmente a los estudiantes. Aunque el caso se decidió bajo el Título IX de las Enmiendas a la Educación de 1972 en vez del Título VII del Decreto por los Derechos Civiles de 1964, las implicaciones fueron las mismas: un maestro puede acosar sexualmente a un estudiante.
  • Sólo los supervisores u otras personas con puestos de autoridad pueden acosar. No es verdad. Un acosador puede ser un compañero de trabajo y, en algunos casos, una tercera persona, como un cliente o un empleado. La clave es si el empleador se enteró o debía haberse enterado de tal comportamiento y no hizo nada al respecto.
Pasos Siguientes
Contacte un Abogado Calificado
Su Localidad: (e.j., Chicago, IL or 60611)

Formas Para Ayudarse
FindLaw
We provide legal information, lawyer profiles and a community to help you make the best legal decisions. Here are a few ways to get started:

Find a Lawyer | Learn About the Law
View FindLaw.com: Mobile or