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Salarios Mínimos y Tiempo Extra

Para la mayoría de los miembros de la fuerza de trabajo, un talón de cheque ya es una motivación importante para trabajar. La compensación es un factor clave cuando los empleados eligen entre un trabajo y otro, toman la decisión de trabajar o jubilarse, y eligen lugares para vivir en función de los costos de vida. Los gobiernos federales y estatales reconocen la importancia de los salarios y han promulgado muchas leyes destinadas a proteger el interés de los empleados en recibir un salario justo por su trabajo.

Requisitos para un Salario Mínimo

La ley federal exige que la mayoría de los empleados reciban un salario mínimo de $7.25 por hora. Algunos estados han establecido un mínimo más alto y en dichos estados se aplica ese mínimo más alto. Existen algunas excepciones al salario mínimo, las cuales se mencionan a continuación, pero si existe alguna duda, normalmente se asume que un trabajador está cubierto por las leyes sobre el salario mínimo.

"Salario Mínimo para los Jóvenes"

La ley federal (y otras leyes estatales) permiten a los empleadores pagar un salario mínimo más bajo a los empleados menores de veinte años. Esta tarifa de salario más baja a veces se denomina "salario de capacitación" o "salario mínimo para los jóvenes". La ley federal establece que este mínimo más bajo debe ser de $4.25 por hora, pero este salario más bajo puede pagarse únicamente los primeros 90 días desde la contratación, y un empleador no puede hacer nada para desplazar a un empleado que cobre más para pagarle a otro empleado un salario más bajo.

Empleados que Reciben Propinas

Según la ley federal, un empleado que reciba propinas regularmente como parte de su salario también recibe un salario mínimo de $2.13 por hora. Para que se aplique esta exención, el empleado debe recibir regularmente más de $30 por mes en propinas y debe poder conservar todas las propinas que gana. La cantidad combinada de propinas más salario debe sumar al menos la tarifa mínima de $7.25 por hora. Si las propinas más el salario no equivalen a dicho mínimo, el empleador debe compensar la diferencia.

Exenciones a los Requisitos de Salario Mínimo

La ley federal (y muchas leyes estatales) exigen que ciertos tipos de empleados estén exentos de los requisitos de salario mínimo, como los empleados administrativos, profesionales, ejecutivos y de ventas externos. Además, las leyes federales y estatales proporcionan exenciones adicionales al salario mínimo para los empleados que son estudiantes universitarios a tiempo completo, los trabajadores de algunas granjas, los trabajadores de compañías pesqueras y otros tipos de empleados.

Horas Extra

La ley federal exige que los empleados no "exentos" reciban un pago por las horas extra trabajadas que superen las cuarenta horas en una semana laboral. La tarifa de pago de horas extra es del ciento cincuenta por ciento de la tarifa de pago regular del empleado, y debe pagarse en concepto de salario, no en productos ni en tiempo libre. Una "semana laboral" se define como un período de 168 horas o siete períodos consecutivos de veinticuatro horas. La semana laboral puede comenzar en cualquier momento o cualquier día, siempre y cuando el día y la hora en que comience se apliquen de manera consecuente. Los empleados que son elegibles para recibir un pago por las horas extra no pueden renunciar a su derecho de trabajar horas extra.

Exenciones a los Requisitos de Horas Extra

Muchas de las preguntas sobre horas extra tienen que ver con qué empleados están exentos de los requisitos de horas extra. Las reglamentaciones del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos establecen que todos los empleados que ganen menos de $455 por semana, o $23,660 por año, tienen automáticamente el derecho a recibir un pago por horas extra. Los empleados que ganen más de dicha cantidad están exentos de los requisitos de horas extra, dado que reciban un salario y no una remuneración por hora, y si sus puestos pueden incluirse en una de las siguientes categorías:

  • Ejecutivo: En el cual las tareas principales del empleado se realizan en una oficina o es un trabajo no manual directamente relacionado con la administración de las operaciones del empleador, y que requiere que el empleado aplique discreción y criterio independiente.
  • Letrado: Empleado cuyas tareas principales involucran un trabajo que requiere conocimientos avanzados en un campo de la ciencia o en una disciplina. Los conocimientos avanzados son un tipo de instrucción especializada que normalmente se adquiere luego de un extenso curso de enseñanza especializada y no a través del empleo en sí.
  • Profesional creativo: Empleado cuyas tareas principales involucran la invención, la imaginación, la originalidad o el talento para las actividades creativas o artísticas en un campo determinado.

Además de las categorías mencionadas anteriormente, los empleados de ventas externos y los empleados informáticos también están exentos de los requisitos de horas extra. Un empleado de ventas externo es aquel cuya tarea principal es vender y que, generalmente, trabaja lejos de las instalaciones del empleador. Un empleado informático es aquel que por su trabajo recibe un salario o cobra honorarios no inferiores a $455 por semana, o que recibe un salario por hora no inferior a $27.63 por hora. Las tareas principales de un empleado informático involucran la aplicación (incluida la consultoría), la creación, el desarrollo o la modificación de sistemas o programas informáticos, o de sistemas operativos para equipos.

Ayuda legal con las leyes sobre salarios y los derechos laborales

Todos los empleados deben conocer las leyes federales y estatales sobre salarios y horas extra, además de los derechos creados en el marco de dichas leyes. Si tiene preguntas sobre el salario que recibe o al cual tiene derecho como empleado, o si considera que su empleador puede estar violando sus derechos en virtud de las leyes federales o estatales sobre salarios, comuníquese con un abogado especializado en derechos de los empleados para analizar su situación.

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