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Salarios mínimos y tiempo extra

Para la mayoría de los trabajadores su cheque de pago es la mayor motivación para trabajar. La compensación es un factor primordial cuando los empleados eligen un trabajo, cuando toman la decisión entre continuar trabajando o retirarse y cuando eligen el lugar en el que vivirán de acuerdo a sus costos. Tanto el gobierno federal como estatal reconocen la importancia del salario y han promulgado varias leyes diseñadas para proteger los derechos de los empleados a recibir un pago justo por su trabajo.

Requisitos del salario mínimo

La ley federal requiere que la mayoría de los empleados reciban un salario de al menos $7.25 por hora. Algunos estados han establecido una tarifa más elevada para el salario mínimo y solamente en esos estados se aplica dicha tarifa. Hay algunas excepciones al salario mínimo que se describirán a continuación, pero si hubiera alguna duda, se asume que el trabajador está amparado por la legislación sobre el salario mínimo.

Salario mínimo para los menores de edad

La ley federal (y algunas leyes estatales) permite a los empleadores pagar un salario mínimo más bajo a los empleados menores de 20 años de edad. Este tipo de salario se conoce como "salario de entrenamiento" o "salario para menores". La ley Federal establece que este salario mínimo sea de $4.25 por hora, pero debe pagarse únicamente durante los primeros 90 días de empleo. Un empleador no puede desplazar a un trabajador que cobre más para colocar en su puesto a un empleado que cobre menos.

Empleados que reciben propinas

Ante la ley federal, un empleado que regularmente recibe propinas como parte de su pago también recibe un salario mínimo de $2.13 por hora. Para que esta exención tenga efecto, el empleado debe recibir regularmente más de $30 mensuales en propinas y debe tener permitido mantener todas las propinas recibidas. La combinación de las propinas con el salario debe sumar al menos $7.25 por hora. Si esta suma no es equiparable al mínimo, el empleador debe aportar la diferencia.

Exenciones de los requisitos para el salario mínimo

La ley federal (y muchas leyes estatales) ordena que ciertos tipos de empleados queden exentos del salario mínimo, como los del ámbito administrativo, profesionales, ejecutivos y empleados de ventas externas. Además, las leyes federales y estatales proporcionan exenciones adicionales del salario mínimo a los estudiantes de educación superior que van a clases de tiempo completo, a los trabajadores de algunas granjas, a los trabajadores en compañías de pesca y a otros tipos de empleados.

Horas extras

La ley federal requiere que a los empleados "no exentos" se les pague tiempo extra por cualquier periodo trabajado que exceda las 40 horas de la semana laboral. La tarifa del pago por tiempo extra es 1.5 veces la tarifa regular que gana un empleado y debe pagarse en efectivo, no en especie ni con tiempo libre. Una "semana laboral" se define como un período de 168 horas o siete periodos consecutivos de 24 horas. La semana laboral puede comenzar a cualquier hora o en cualquier día, siempre y cuando el día y la hora se apliquen consistentemente. Los empleados que son elegibles para recibir el pago de tiempo extra no deben renunciar a su derecho de recibirlo.

Exenciones de los requisitos sobre horas extras

Hay muchas dudas acerca del tiempo extra y sobre cuáles empleados están exentos de sus requisitos. A partir del 23 de agosto de 2004, el Departamento de Trabajo de EE. UU. estableció que todos los empleados que ganen menos de $455 por semana o $23,660 al año, automáticamente tengan derecho a recibir pago por las horas extras. Los empleados que ganan más de esa cantidad están exentos de los requisitos del pago extra si son compensados a través de sueldo y no por hora; y si su empleo recae en alguna de las siguientes categorías:

  • Ejecutiva, en la cual las responsabilidades primarias de un empleado implican trabajo de oficina, y no manual, que se relacione directamente con la gerencia y el manejo de operaciones. Este tipo de trabajo requiere que el empleado sea discreto e independiente en la toma de decisiones.
  • Profesional educado, en la cual las obligaciones primarias del empleado conllevan el desempeño de labores que requieren un conocimiento avanzado en algún campo científico o del saber. El conocimiento avanzado es del tipo que generalmente se adquiere a través de un curso especializado de instrucción y no por medio del trabajo mismo.
  • Profesional creativo, en la cual las obligaciones primarias del empleado requieren inventiva, imaginación, originalidad o talento en el ámbito creativo o artístico.

Además de las categorías mencionadas con anterioridad, los empleados de ventas externas y los que trabajan con sistemas de cómputo, también están exentos de los requisitos del tiempo extra. Un empleado de ventas externas tiene la responsabilidad primaria de vender, aunque usualmente lo hace fuera de las instalaciones del empleador. Un empleado en sistemas de cómputo es quien trabaja por sueldo o por honorarios y no gana menos de $455 por semana. Esta definición también se refiere a los empleados en sistemas de cómputo que reciben un pago por hora no menor a $27.63. Un empleado en sistemas de cómputo tiene responsabilidades primarias relacionadas con la aplicación (incluyendo la consultoría), la creación, el desarrollo o la modificación de los sistemas o programas de computo o de los sistemas operativos de las máquinas.

Ayuda legal con las leyes salariales y los derechos laborales

Todos los empleados deben conocer la existencia de las leyes federales y estatales sobre el pago del tiempo extra, así como de sus derechos de acuerdo con otras leyes. Si usted tiene preguntas acerca del salario que recibe o que tiene derecho a recibir, o si usted cree que su empleador podría estar violando sus derechos ante la ley federal o estatal, contacte a un abogado en derecho laboral para debatir su situación.

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