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Ley de Inmigración

Se denomina inmigración al acto de ingresar a un país con la intención de vivir o trabajar en dicho lugar de forma permanente. Las leyes de inmigración de los Estados Unidos abarcan un abanico de situaciones pertinentes al ingreso de extranjeros al país, ya sea por una visita temporal o para residir allí de forma permanente.

La principal función del sistema de inmigración de los Estados Unidos es otorgar un estatus de inmigración en base a factores como la reunificación de familias, habilidades laborales en demanda e inversión de capital. El sistema de inmigración también cubre a refugiados y solicitantes de asilo, y brinda una "lotería" de estatus de inmigración para personas que no tienen una necesidad tan apremiante. El procedimiento para obtener un estatus legal de inmigrante dependerá de los pasos que le corresponda seguir según su empleo, nivel de educación y situación familiar, entre otros factores.

Una nación de inmigrantes

Millones de hombres y mujeres de todo el mundo han inmigrado a los Estados Unidos. De hecho, es gracias a la inmigración que los Estados Unidos se han convertido en una potencia mundial, particularmente en términos de crecimiento económico. Pero la postura con respecto a nuevos inmigrantes ha alternado entre hostil y a favor por más de dos siglos y, con frecuencia, las leyes de inmigración se han basado en estas posturas.

La Ley de Naturalización de 1790 fue el primer intento de neutralizar a los extranjeros. La primera legislación federal significativa para restringir la inmigración fue la Ley de Exclusión de Chinos de 1882. A esto le siguieron todo tipo de acuerdos y leyes de inmigración. A pesar de que los estadounidenses reconocen a diario que los Estados Unidos son una nación de inmigrantes, el sistema de leyes que rige quién puede inmigrar, quién puede visitar, quién puede quedarse y bajo qué condiciones puede ser muy frustrante.

Tomemos la Ley de Inmigración y Nacionalidad (Immigration and Nationality Act, INA) de 1952. Esta es una recopilación de leyes que establece todo: desde restricciones para la naturalización hasta la regulación de estudiantes extranjeros, la gestión de trabajadores temporales y la autorización de protección humanitaria como asilos y el ingreso de refugiados. El sistema de cuotas terminó en 1965 en vista de nuevas leyes que favorecían la inmigración europea. En la actualidad, la mayoría de los inmigrantes proviene de Asia y Latinoamérica.

Aplicación de las leyes de inmigración

La aplicación de las leyes de inmigración ha cambiado drásticamente después de la aprobación de la Ley de Seguridad Nacional de 2002, con la cual se creó el Departamento de Seguridad Nacional (Department of Homeland Security, DHS). El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (U.S. Citizenship and Immigration Services, USCIS) lleva a cabo las funciones administrativas pertinentes a la inmigración. El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (U.S. Immigration and Customs Enforcement, ICE) y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (U.S. Customs and Border Protection, CBP) son los que aplican las leyes y protegen las fronteras del país.

La deportación, denominada "expulsión" en términos legales, sucede cuando el gobierno federal ordena expulsar del país a una persona no ciudadana. Esto puede suceder por muchas razones pero, por lo general, ocurre cuando el inmigrante infringe alguna ley de inmigración o leyes criminales más graves.

Exploración del sistema de inmigración

El Centro de Inmigración de FindLaw dispone de una gran cantidad de información y recursos sobre cómo solicitar la ciudadanía de los Estados Unidos, tarjetas verdes y visas temporales, así como información sobre violaciones de inmigración. También puede aprender sobre el proceso de naturalización y ciudadanía, la residencia permanente, las visas de trabajo temporales, las visas de estudiantes, la protección contra la deportación y más.

Pero las leyes de inmigración son de las más complejas que se conocen. Manejarse por el laberinto de regulaciones de inmigración puede ser un gran desafío. Tener un abogado especializado en inmigración puede ser un requisito fundamental cuando se trate de problemas legales de inmigración que no son directos o sencillos. Un abogado especializado en inmigración debe conocer a fondo las leyes de inmigración y tener experiencia en tribunales de inmigración, y puede ayudarlo a explorar el sistema de inmigración federal.

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