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La Ciudadanía (El Proceso de Naturalización)

La naturalización es el proceso legal mediante el cual un ciudadano extranjero o nacional puede convertirse en un ciudadano estadounidense. Para poder naturalizarse, el solicitante primero debe reunir los requisitos para solicitar la ciudadanía. Luego, debe completar una solicitud, asistir a una entrevista y aprobar un examen de inglés y civismo. Una vez que completa exitosamente estos pasos, el solicitante hace un juramento de lealtad y se convierte en un ciudadano. Estos requisitos legales ayudan al servicio de inmigración a garantizar que solo se naturalicen aquellas personas cuyo deseo de convertirse en ciudadanos estadounidenses sea sincero.

¿Quién es Elegible?

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (U.S. Citizenship and Immigration Services, USCIS) establece que las personas que solicitan la naturalización deben:

  • tener al menos dieciocho años de edad;
  • ser residentes permanentes legítimos de los Estados Unidos;
  • ser residentes y haber estado físicamente presentes en los Estados Unidos durante al menos cinco años al momento de la solicitud;
  • tener una buena conducta moral.

El requisito para la residencia tiene algunas excepciones respecto del tiempo fuera del país que su abogado puede explicarle en detalle. El USCIS también brinda una hoja de trabajo sobre la elegibilidad para la naturalización que ayuda a los posibles solicitantes a determinar si pueden presentar la solicitud. Su recurso más importante es un abogado especializado en inmigración que pueda preparar su solicitud y guiarlo durante el proceso del examen y la entrevista.

Si cumple con estos requisitos, puede solicitar la naturalización. El gobierno brinda una serie de publicaciones que explican en detalle el proceso de naturalización. Una guía para la naturalización, disponible a través del USCIS, puede ser un punto de partida útil para sus consultas.

Cómo Completar la Solicitud

Al trabajar con su abogado, debe:

  • completar el formulario N-400, Solicitud de naturalización;
  • obtener dos fotografías suyas que cumplan con los requisitos del servicio de inmigración (pose, tamaño, iluminación, etc.);
  • recopilar los documentos necesarios;
  • enviar la solicitud, los documentos y la tasa ($320 en concepto de solicitud/$70 en concepto de cargos biométricos por obtención de huellas digitales, actualizado a agosto de 2004) al centro de servicios correspondiente.

Obtención de las Huellas Digitales

Como parte de su solicitud, deberán tomarse sus huellas digitales. Tenga en cuenta lo siguiente:

  • Recibirá una carta con la cita de parte del USCIS.
  • Deberá asistir al establecimiento indicado.
  • Le tomarán las huellas digitales.
  • Deberá enviar por correo los documentos adicionales, en caso de que se los soliciten.

Este paso de seguridad garantiza que no se cometan fraudes en el USCIS.

Entrevista y Examen

El próximo paso es el más importante: la entrevista y los exámenes. Tenga en cuenta lo siguiente:

  • Recibirá una cita para la entrevista.
  • Deberá asistir a la oficina local a la hora prevista.
  • Deberá traer identificación.
  • Deberá responder preguntas sobre su solicitud y sus antecedentes.
  • Deberá tomar un examen de inglés y civismo.
  • Luego le informarán la decisión.

Cómo Hacer el Juramento de Lealtad

Si obtiene un resultado satisfactorio, puede proceder con el paso final: prestar el juramento de lealtad. Tenga en cuenta lo siguiente:

  • Recibirá una fecha para la ceremonia.
  • Deberá presentarse en la ceremonia.
  • Deberá devolver su tarjeta de residente permanente.
  • Deberá responder preguntas sobre lo que ha estado haciendo desde su entrevista.
  • Prestará el juramento de lealtad.

Asistencia Legal con el Proceso de Naturalización

Usted necesita saber los pasos que involucra una preparación meticulosa para cada etapa del proceso de inmigración. Si usted o un ser querido están considerando vivir en los Estados Unidos o convertirse en ciudadano deben comunicarse con un abogado especializado en inmigración que pueda guiarlos en cada etapa del proceso y proteja sus derechos.

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