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Visas - Conceptos Básicos

Los ciudadanos extranjeros con frecuencia necesitan visas para ir de un país a otro o para realizar ciertas actividades en el extranjero. Las visas son aprobaciones oficiales del gobierno que normalmente se colocan en el pasaporte del receptor y que le permiten a un ciudadano extranjero proceder con sus planes en el país extranjero. En los Estados Unidos, los ciudadanos extranjeros pueden recibir una visa de inmigrante o de no inmigrante para ingresar. La visa específica que se desea obtener depende de las necesidades y los objetivos del individuo, como también de su condición respecto de las reglas de inmigración.

Visas de Inmigrante

La Oficina del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (U.S. Citizenship and Immigration Services, USCIS) les otorga visas de inmigrante a los candidatos que reúnen los requisitos y que desean ingresar a los Estados Unidos y quedarse de manera permanente. El tipo específico de visa de inmigrante que se otorga varía en función de la condición del individuo, por ejemplo, si es el familiar de un ciudadano o residente permanente, un posible empleado de una compañía estadounidense o un ciudadano extranjero con intereses comerciales o de inversión en los Estados Unidos.

Límites de Vacantes para las Visas

Algunas visas de inmigrante están sujetas a límites de vacantes anuales. El USCIS divide a las visas patrocinadas por la familia y a las relacionadas con un empleo en categorías limitadas, y otorga las visas en función de una asignación establecida previamente entre dichas clasificaciones.

Ejemplo: En el caso de la inmigración por motivos familiares, los cónyuges y los hijos de residentes permanentes legítimos reciben un porcentaje más alto de visas de inmigración por motivos familiares disponibles que los hijos casados de ciudadanos estadounidenses. En lo que respecta al empleo, los trabajadores prioritarios, incluidos los profesores sobresalientes y las personas con aptitudes extraordinarias en varios campos, reciben una mayor proporción de las visas de trabajo disponibles que los trabajadores religiosos.

La Lotería de Visas

Además de las visas por motivos familiares y de trabajo, el Servicio de Inmigración y Naturalización (Immigration and Naturalization Service, INS) les otorga visas de diversidad a los inmigrantes de países que históricamente han enviado menos inmigrantes a los Estados Unidos. El sistema involucra un sorteo de visas y es, por lo tanto, un método muy incierto para obtener el ingreso legal a los Estados Unidos.

Visas Sin Límites de Vacantes

Las visas de inmigrante que no están sujetas a límites de vacantes están disponibles para:

  • parientes directos de ciudadanos;
  • residentes permanentes que regresan a los Estados Unidos;
  • ex ciudadanos estadounidenses.

La categoría de pariente directo es la más común de estas categorías de visa, aunque cubre únicamente a los cónyuges y a los hijos. El USCIS no otorgará visas en el caso de que se hayan concretado matrimonios fraudulentos para recibir beneficios de inmigración; además, la oficina sanciona los matrimonios falsos con la deportación, el encarcelamiento criminal y las multas, y prohibiciones permanentes para la residencia.

Visas de No Inmigrante

Las visas de no inmigrante se aplican a visitantes temporales que tienen la intención de regresar a sus países de origen. Las admisiones de no inmigrantes superan ampliamente la cantidad de visas de inmigrante que se otorgan cada año. El USCIS establece una gran variedad de categorías para las visas de no inmigrante y cada categoría implica distintos derechos y responsabilidades para el titular. Algunos ejemplos de categorías de visa de no inmigrante incluyen los siguientes:

  • visas A-1 para personal diplomático;
  • visas B-1 para los negocios;
  • visas B-2 para turismo;
  • visas F-1 para estudiantes;
  • visas H para trabajadores temporales.

Algunas visas de no inmigrante le permiten al titular trabajar durante su estadía en los Estados Unidos. Otras le permiten al visitante traer a sus familiares o ingresar al país para reunirse con sus familiares.

Cómo Obtener Ayuda Legal con el Proceso de la Visa

El proceso de solicitud para las visas de inmigrante y no inmigrante puede ser complicado e involucrar muchos formularios y documentación. Para que no haya problemas y garantizar un resultado favorable, los postulantes para recibir una visa deben comunicarse con un abogado especializado en inmigración para que les brinde consejos claves y los guíe adecuadamente.

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