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Adopción Abierta y Adopción Cerrada

Décadas atrás, prácticamente todas las adopciones eran cerradas. Una adopción cerrada significa que no hay contacto de ningún tipo de los padres biológicos con los padres adoptivos ni con el menor después de llevada a cabo la adopción. Incluso podía no haber ningún contacto antes de la adopción. Hoy en día, sin embargo, las adopciones en los Estados Unidos suelen ser abiertas, es decir, todas las partes implicadas en la adopción se conocen y son parte de la vida del otro.

Adopciones cerradas

Las adopciones cerradas son poco frecuentes en los Estados Unidos, pero siguen siendo comunes en las adopciones internacionales, y eran la opción habitual cuando las familias adoptaban a un recién nacido mediante una agencia. La familia adoptiva potencial ingresaba su nombre en una lista y esperaba a que el trabajador social hiciera una colocación. Los padres adoptivos no sabían de dónde provenía el menor ni quiénes eran sus padres biológicos. El menor podía no enterarse siquiera de que era adoptado.

Aun si los padres adoptivos y los biológicos se conocen al momento de la adopción, no se mantienen en contacto después de que esta se lleva a cabo. El menor con frecuencia no sabe quiénes son sus padres biológicos, especialmente hasta cumplir los 18 años.

Cuando las adopciones son cerradas, los archivos por lo general también lo son. No obstante, la mayoría de los estados crearon procedimientos a través de los cuales los miembros de la familia que buscan "abrir" una adopción cerrada tengan acceso a información sobre las otras partes. Sin embargo, el proceso y el grado de acceso a la información varían entre estado y estado. Algunos requieren una orden judicial para revelar la información que puede utilizarse para identificar a las partes involucradas en la adopción. 

Adopciones abiertas

El proceso de adopción abierta es cada vez más frecuente. En él, los padres adoptivos conocen y mantienen contacto con los padres biológicos del menor. La mayoría de las agencias de adopción ahora fomentan un cierto grado de "apertura". En líneas generales, actualmente los padres biológicos ayudan a elegir a los padres adoptivos de su hijo. Es común que las agencias faciliten las biografías de padres adoptivos potenciales a los padres biológicos y ellos elijan a la familia con la que se sienten más cómodos. Los padres biológicos y los adoptivos se conocen y pueden permanecer en contacto frecuente durante el embarazo. En muchas oportunidades, los padres adoptivos pueden presenciar el nacimiento de su hijo. Algunas familias permanecen en contacto a través de su agencia de adopción, especialmente en los cumpleaños y las festividades. Otras, incluso, se vuelven amigas.

Ventajas y desventajas de la adopción abierta

Tanto para los padres biológicos como para los adoptivos, la adopción abierta puede eliminar el misterio del proceso e incluso permitir un mayor grado de control en la toma de decisiones. El proceso de adopción abierta también ayuda a los padres adoptivos a contestar mejor las preguntas de sus hijos cuando estos los cuestionan sobre la identidad de sus padres biológicos y sobre la razón por la que fueron adoptados. Las adopciones abiertas también pueden ayudar al menor a que asimile que es adoptado, porque todo aquel que estuvo involucrado en el proceso de adopción puede responder a sus inquietudes.

Pero también puede haber inconvenientes con la adopción abierta. Para muchos padres adoptivos, el grado de "apertura" puede parecerles una amenaza, pues temen que los padres biológicos se interpongan en sus vidas una vez concluido el proceso de adopción o, peor aún, que quieran que su hijo les sea devuelto. A los padres adoptivos también puede preocuparles que el menor se confunda acerca de quiénes son sus padres "reales."

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