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La Adopción Internacional: Conceptos Básicos

Cada vez es mayor la cantidad de ciudadanos estadounidenses que busca adoptar menores. Con la reducción del número de menores disponibles para la adopción en los Estados Unidos, más y más ciudadanos estadounidenses adoptan menores de otros países. Este año, miles de menores vinieron de países extranjeros a los Estados Unidos, ya sea adoptados en el exterior por ciudadanos estadounidenses o como potenciales adoptados.

La adopción internacional es un asunto legal privado entre un individuo privado (o pareja) que desea adoptar y una corte extranjera que opera conforme a las leyes y regulaciones de ese país. Las autoridades estadounidenses no pueden intervenir para representar a los padres potenciales en las cortes del país en el que se lleva a cabo la adopción. Sin embargo, el Departamento de Estado brinda información sobre los procesos de adopción en varios países y los requisitos legales de los Estados Unidos para traer a un menor adoptado en el extranjero.

Requisitos de adopción

Para completar una adopción internacional y traer un menor a los Estados Unidos, los padres adoptivos potenciales deben cumplir con los requisitos establecidos por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (Bureau of Citizenship and Immigration Services, BCIS) del Departamento de Seguridad Nacional, por el país extranjero en el que el menor reside y, a veces, por el estado en el que residen los padres adoptivos. Aunque los procedimientos y los requisitos de documentación parezcan repetitivos, debe procurar diversas copias de cada documento por si los necesita para cumplir con los requisitos del BCIS, el país extranjero o el estado en el que vive. El proceso se diseñó para proteger al menor, a los padres adoptivos y a los padres biológicos.

Leyes aplicables

La Ley de Inmigración y Nacionalidad (Immigration and Nationality Act, INA) es la ley de inmigración de los Estados Unidos que contempla la emisión de visas a ciudadanos de otros países, incluidos menores adoptados en el extranjero o que vienen a los Estados Unidos para ser adoptados. La disposición legal general en cuanto a la adopción de menores se encuentra en la INA, artículo 101(b)(1)(E). Allí se estipula la clasificación de inmigración de "un menor de dieciséis años de edad adoptado bajo la custodia legal de, y que vivió con, los padres adoptivos durante al menos dos años". Esta "disposición de dos años" es para individuos que temporalmente viven en el exterior y desean adoptar a un menor de acuerdo con las leyes del estado extranjero en el que residen. Sin embargo, la mayor parte de los padres adoptivos no puede pasar dos años viviendo en el extranjero con el menor. En consecuencia, buscan beneficios bajo otra disposición de la INA, el artículo 101(b)(1)(F), que otorga la clasificación de inmigrante a huérfanos adoptados o próximos a ser adoptados por ciudadanos estadounidenses. En el marco de este artículo de la ley, tanto el menor como el padre adoptivo deben cumplir una cantidad de requerimientos estipulados por la INA y las regulaciones afines, pero se prescinde del requisito de residencia de dos años. Una vez demostrado que califican tanto los padres como el niño, al menor se le emitirá una visa para que viaje a los Estados Unidos.

El Departamento de Estado puede:

  • brindar información sobre la adopción internacional en países de todo el mundo;
  • brindar información general sobre los requerimientos de visa para los Estados Unidos específica de la adopción internacional;
  • hacer preguntas a la sección consular de los Estados Unidos en el extranjero en cuanto al estado de un caso de adopción en particular y clarificar documentación u otros requerimientos;
  • garantizar que los ciudadanos estadounidenses no sean discriminados frente a las autoridades o cortes extranjeras conforme la ley local sobre adopciones.

El Departamento de Estado no puede:

  • involucrarse en forma directa en el proceso de adopción en otro país;
  • actuar como un abogado o representar a los padres adoptivos en la corte;
  • ordenar que se lleve a cabo una adopción o que se emita una visa.

Visite el sitio web sobre adopción internacional del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

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