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Adopción y Parejas Del Mismo Sexo

Los gays y las lesbianas siempre adoptaron, si bien su orientación sexual puede no siempre haber sido pública. En la actualidad, los gays y las lesbianas están siendo considerados más seriamente como padres adoptivos potenciales. Este cambio se debe al incremento en la cantidad de padres biológicos homosexuales en los Estados Unidos.

En 1976, había un estimado de entre 300,000 y 500,000 padres biológicos homosexuales; para 1990, un estimado de entre 6 y 14 millones de niños tenían un padre gay o una madre lesbiana. Y entre 8 y 10 millones de menores están siendo criados en hogares de homosexuales. El Sistema de Análisis e Informes de Adopción y Acogida Temporal (Adoption and Foster Care Analysis Reporting System, AFCARS) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos estimó que en 1999 había aproximadamente 547,000 menores en acogida temporal en los Estados Unidos, de los cuales 117,000 eran legalmente libres y, en consecuencia, elegibles para adopción. Sin embargo, en 1997 hubo familias adoptivas calificadas (incluidos padres solteros) disponibles para solo el 20 por ciento de esos menores. También se estima que aproximadamente el 10 por ciento de la población estadounidense (o 25 millones de individuos) es homosexual.

Sobre la base de estos números en ascenso, ¿se puede excluir de forma real y automática a los gays y las lesbianas como padres adoptivos potenciales?

A pesar del incremento en la paternidad y maternidad homosexual, los trabajadores sociales tienen sus reservas a la hora de considerarlos como padres adoptivos para un menor. Quizás se pregunten cómo se criarán los menores y cómo se sentirán consigo mismos y con respecto a sus padres. ¿Se sentirán avergonzados porque tienen dos madres o dos padres, porque su madre soltera sale con mujeres o porque su padre soltero tiene un novio? ¿Sus amigos se burlarán de ellos? Y lo más importante, ¿cómo los afectará en la adultez el haber sido criados por padres gays o lesbianas?

Los padres gay y las madres lesbianas

Definir la estructura familiar de padres gay y madres lesbianas puede ser un desafío. La estructura más común en los hogares homosexuales es la familia mixta. Esto es, padres gays y madres lesbianas que tuvieron a su hijo biológico en una relación heterosexual anterior y luego declararon su homosexualidad y crearon una nueva familia con otra pareja. Otros tipos de estructura familiar incluyen a los padres homosexuales solteros y a las parejas que tienen juntas a sus hijos. Ambos tipos de familia pueden crearse mediante la adopción, pero con mayor frecuencia se utiliza la tecnología reproductiva.

Existen investigaciones sobre familias biológicas con padres homosexuales. Estas investigaciones se centran principalmente en hijos que nacieron producto de una inseminación artificial en lesbianas o en aquellos criados por un padre o madre que estuvo casado y que ahora es homosexual. Si bien la investigación de estas situaciones no contempla todas las cuestiones relevantes a la adopción, esta información es invaluable para los trabajadores sociales que lidian con decisiones difíciles, para las personas homosexuales que quieren ser padres/madres, para sus familias y amigos, y para todo aquel que busque información sobre este tipo de familia no tradicional.

Desafortunadamente, no se pueden predecir los efectos en los menores criados por padres homosexuales adoptivos. Se desconoce la cantidad de homosexuales que adoptaron y, debido a la naturaleza controversial de este asunto, sus hijos suelen rehusarse a hablar abiertamente al respecto. El testimonio de los hijos que crecieron en hogares homosexuales podría ser la mejor información acerca de los resultados de la paternidad o maternidad homosexual.

Los estudios de investigación, con frecuencia llevados a cabo por individuos u organizaciones con intereses específicos en el resultado, son contradictorios. Los estudios relacionados con grupos religiosos y políticamente conservadores muestran efectos negativos en los hijos de padres homosexuales, y se alega que los estudios a favor de la paternidad homosexual están influenciados por aquellos que son homosexuales o que apoyan los derechos de los homosexuales. Claramente, lo que se necesita son estudios definitivos que sigan un volumen mayor de menores durante un período de tiempo prolongado. Ese estudio, cuando concluya, proveerá más información definitiva para el debate.

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