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Adopción y Parejas del Mismo Sexo

Los hombres homosexuales y las mujeres lesbianas siempre han adoptado, aunque su orientación sexual no siempre ha estado al descubierto. En la actualidad, los hombres y mujeres homosexuales están siendo considerados más seriamente como padres adoptivos potenciales. Este cambio se debe al incremento en el número de padres biológicos homosexuales en los Estados Unidos.

En 1976 había un estimado de 300 mil a 500 mil padres biológicos homosexuales; para 1990, un estimado entre 6 y 14 millones de menores tenían un padre gay o una madre lesbiana. Y entre 8 y 10 millones de menores están siendo criados en hogares de homosexuales. El Análisis del Sistema de Reportes sobre Adopción y Crianza (AFCARS), del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., estimó que en 1999 había aproximadamente 547 mil menores en casas-hogar en los Estados Unidos, de éstos, 117 mil eran legalmente libres y elegibles para la adopción. Sin embargo, en 1997, sólamente hubo familias adoptivas calificadas (incluyendo a los padres solteros) disponibles para el 20 por ciento de estos menores. También se estima que aproximadamente el 10 por ciento de la populación de EE.UU. -o 25 millones de individuos-son homosexuales.

Con base en estas cifras crecientes, ¿deben las personas homosexuales ser automáticamente excluidas de la consideración como padres adoptivos potenciales?

A pesar del incremento en la paternidad y maternidad entre las personas homosexuales, los trabajadores sociales tienen sus reservas al considerarlos como padres adoptivos para un menor. Tal vez se preguntan cómo será criado el menor, y cómo se sentirá acerca de sus padres. ¿Se sentirá avergonzado de tener dos padres o dos madres? ¿Se preguntará por qué su madre soltera sale con mujeres, o por qué su padre soltero tiene un novio? ¿:Le harán burla sus amigos? Y lo más importante, ¿cómo afectará al menor en la edad adulta haber sido criado por gays o lesbianas?

Los padres gay y las madres lesbianas

Definir la estructura familiar de los padres gay y las madres lesbianas es una tarea difícil. La estructura más común en los hogares homosexuales es la de familias mezcladas. Esto es, padres gay y madres lesbianas que tuvieron a sus hijos biológicos durante una relación heterosexual anterior, después "se descubrieron", y crearon una nueva familia con otra pareja. Otros tipos de estructuras familiares incluyen a los padres solteros homosexuales y a las parejas que tienen juntos a sus hijos. Ambos tipos de familias se pueden crear por medio de la adopción, pero con mayor frecuencia se utiliza la tecnología reproductiva.

Existen investigaciones sobre las familias con padres biológicos homosexuales. Esta investigación se enfoca principalmente en los hijos producto de una inseminación artificial en lesbianas, o en aquellos cuyo padre o madre estuvo casado(a) alguna vez y ahora es homosexual. Aunque la investigación sobre estas situaciones no contempla del todo los asuntos relevantes para la adopción; esta información es de gran valor para los trabajadores sociales que batallan con las decisiones difíciles, para las personas homosexuales que quieren ser padres(madres), y para cualquiera que busque información sobre las familias no-tradicionales.

Desafortunadamente, los efectos en los menores criados por padres homosexuales no son predecibles. El número de homosexuales que han adoptado a un menor es incierto, y debido a la controversial naturaleza del asunto, sus hijos se rehúsan a hablarlo abiertamente. El testimonio de los hijos que crecieron en hogares homosexuales podría proporcionar una mejor información sobre los resultados de la paternidad y la maternidad homosexual.

Los estudios, con frecuencia conducidos por individuos u organizaciones con intereses específicos en el resultado, son contradictorios. Los estudios relacionados con grupos religiosos o políticamente conservadores muestran efectos negativos en los hijos de homosexuales. Se dice que los estudios que apoyan a los padres homosexuales están influenciados por aquellos que son homosexuales o que apoyan los derechos de los homosexuales. Claramente, lo que se necesita es que se hagan estudios definitivos sobre el número de menores y el gran periodo de tiempo. Cuando se complete, dicho estudio proporcionará mayor información definitiva para el debate.

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