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¿Cómo se Toman las Decisiones sobre la Custodia?

P: Mi esposa y yo acabamos de presentar el divorcio. ¿Quién decide quién obtendrá la custodia de nuestros hijos?

R: Con frecuencia, la respuesta a quién obtendrá la custodia estará determinada, en gran medida, por el proceso que sigan las partes involucradas en la solicitud de la custodia del menor.

En la mayoría de los casos en los que los padres llegan a un acuerdo extrajudicial sobre la custodia de su hijo y las visitas, la respuesta a esta pregunta depende de los padres mismos, normalmente con la intervención de abogados, consejeros o mediadores. Si los padres, en una disputa por la custodia, no negocian algún tipo de acuerdo, entonces la decisión sobre la custodia recaerá sobre un tribunal, generalmente un juez de familia.

P: Si mi caso de custodia pasa a manos de un juez de familia, ¿cómo decidirá quién obtiene la custodia?

R: A la hora de decidir quién obtendrá la custodia, el juez considerará varios factores, pero la consideración prevaleciente siempre es el mejor interés del menor, aunque eso sea difícil de determinar. Con frecuencia, el factor principal es cuál padre ha sido el "guardián primario" del menor. Si los menores son lo suficientemente grandes, las cortes tomarán en cuenta su preferencia a la hora de tomar la decisión de la custodia. 

P: Un amigo que pasó por una disputa por custodia me dijo que, en su caso, el juez le dio mucha importancia a determinar quién era el "guardián primario" de sus hijos. ¿Qué es un "guardián primario"?

R: En los casos de custodia, el "guardián primario" se volvió un papel clave desde que los psicólogos comenzaron a hacer hincapié en la importancia del vínculo entre el menor y su guardián primario.  Este vínculo emocional se considera muy importante para el menor durante sus etapas de desarrollo y los psicólogos recomiendan que continúe la relación entre el "guardián primario" y el menor después del divorcio, pues es vital para su estabilidad psicológica. A la hora de determinar cuál padre ha sido el guardián primario, las cortes se centran en las responsabilidades de cuidado directo. Esto incluye vestir y arreglar al menor; planificar y preparar la comida; cuidar de la salud y atención dental del menor; enseñarle habilidades de lectura, escritura y matemáticas.

P: Soy el padre de un bebé de seis meses. Su madre y yo nunca nos casamos y me pregunto qué puedo hacer para obtener la custodia de mi hijo. ¿Cuáles son mis opciones?

R: En la mayoría de los estados, un padre soltero no suele ganarle la custodia del menor a una buena madre. Sin embargo, si puede comprobar que la madre de su hijo no se comporta de forma apropiada o que es incapaz de responsabilizarse por él, puede obtener la custodia física, especialmente si puede demostrar que es el guardián primario de su hijo. Aun cuando no pueda obtener la custodia física de su hijo, debería poder obtener la custodia legal compartida. Esta le brinda el derecho de tomar decisiones importantes sobre la crianza y el bienestar de su hijo. Cualquiera sea el caso, un padre soltero puede tomar ciertas medidas para asegurarse de que se le otorguen tanto otra forma de custodia como los derechos de visita para así garantizar una relación presente con su hijo.  

P: ¿Puede alguien que no sea el padre obtener la custodia de un menor?

R: En algunos casos, personas que no son los padres del menor pueden desear tener su custodia, incluidos familiares como abuelos, tíos, tías y amigos cercanos de la familia, o incluso otras personas. Algunos estados denominan a esta situación como custodia "no parental" o "a tercero". Otros estados se refieren al objetivo de la tercera persona de obtener la custodia de un menor como obtener "la tutela".

Ley de familia: Cómo obtener la ayuda de un abogado

Si usted enfrenta una disputa potencial sobre un divorcio, la custodia o el sustento de niños, o por otras razones, un abogado especializado en derecho de familia puede ayudarle con una justa representación de las partes en el proceso. Un abogado especializado en derecho de familia trabajará para obtener el mejor resultado posible. El primer paso es encontrar a un abogado especializado en derecho de familia en su área.

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