Are You a Legal Professional?

Custodia de Menores Bases

Cuando los padres se divorcian, el decreto de divorcio especificará con quién vivirán los hijos (y las circunstancias bajo las cuales el otro padre los visitará). A menudo, los padres hacen estos arreglos entre ellos mismos, ya sea voluntariamente, con la ayuda de sus abogados, o de un mediador. Sin embargo, cuando no pueden tomar una decisión, o cuando los padres(madres) solteros no pueden convenir sobre quién tendrá la custodia de su hijo, la corte puede intervenir y tomar una decisión basada en el bienestar del menor.

La custodia física y legal

En la mayoría de las situaciones, la custodia física se le concede al padre(madre) con quien el niño vive la mayor parte del tiempo. Sin embargo, a menudo el padre con la custodia comparte la "custodia legal" del menor con el padre que no tiene la custodia. La "custodia legal" implica el derecho de tomar decisiones sobre la educación del menor, su religión, el cuidado médico, y otros aspectos importantes.

La custodia conjunta

Algunos padres eligen hacer un arreglo de custodia conjunta en el cual el menor pasa aproximadamente la misma cantidad de tiempo con ambos padres. Los autores de este acuerdo dicen que disminuye la sensación de pérdida que un niño puede experimentar en un divorcio. Los críticos, sin embargo, dicen que es mejor que el menor tenga un hogar base, y que se le permita al padre sin la custodia visitar libremente a su hijo(s). Debido a que la custodia conjunta requiere un alto grado de cooperación entre los padres, las cortes se rehusan a solicitar la custodia conjunta, a menos que ambos padres estén de acuerdo, puedan demostrar la capacidad de tomar decisiones conjuntas y de cooperar para el bienestar del menor.

Custodia dividida

Otra opción, aunque mucho menos favorecida, es la custodia dividida, en la cual un padre tiene la custodia de uno o más hijos, y el otro padre tiene la custodia del otro(s). Sin embargo, generalmente las cortes prefieren no separar a los hermanos al emitir las órdenes de custodia.

Padres(madres) solteros(as)

Cuando los padres del menor no están casados, las normas en la mayoría de los estados requieren que se conceda a la madre la custodia física, a menos que el padre actúe para que se le conceda a él la custodia. A menudo, un padre soltero no puede ganarle la custodia a una madre, pero generalmente, tendrá prioridad sobre otros parientes, padres adoptivos, o posibles padres adoptivos.

Decisiones sobre la custodia: factores a considerar

Al decidir quién tendrá la custodia las cortes consideran varios factores. La consideración prevaleciente es siempre a favor de los intereses del menor, aunque eso puede ser difícil de determinar. A menudo, el factor principal es saber qué padre ha cuidado "primariamente" al menor (más sobre esto a continuación). Si los menores tienen la edad suficiente, las cortes tomarán en cuenta su parecer al decidir la custodia.

Aunque el estándar "a favor del menor" varía de estado a estado, algunos aspectos usados por los estados individualmente son comunes, incluyendo:

  • Los deseos del menor (si tiene la edad suficiente para expresar su preferencia de manera razonable);
  • Salud mental y física de los padres;
  • Religión y/o consideraciones culturales;
  • Necesidad de continuar en un hogar estable;
  • Apoyo y oportunidad de interactuar con los familiares de cada padre;
  • Interacción y relaciones con los otros habitantes del hogar;
  • Adaptación a la escuela y comunidad que les rodea;
  • Edad y sexo del menor;
  • Uso de disciplina excesiva o abuso emocional por parte de los padres; y
  • Evidencias del uso de drogas, alcoholismo, o de abuso sexual por parte de los padres.

Determinando al tutor del menor

Además de los factores antes mencionados, las cortes de lo familiar en algunos estados prefieren optar por el padre que demuestra que él o ella era quien cuidaba primariamente del menor durante el curso del matrimonio. En casos de custodia, el "tutor" tomó relevancia cuando los psicólogos comenzaron a señalar la importancia del enlace entre un niño y su guardián primario. Este enlace emocional se considera importante para el menor durante sus etapas de desarrollo, y los psicólogos recomiendan que continúe la relación entre el menor y su guardián primario después del divorcio; ya que es vital para la estabilidad psicológica del menor.

Cuando se determina cuál padre será el tutor, las cortes se enfocan en las responsabilidades directas de un guardián primario, por ejemplo:

  • Bañar, vestir y arreglar al menor;
  • Planear y preparar alimentos;
  • Comprar prendas de vestir y lavar la ropa;
  • Cuidar de la salud del menor;
  • Participar en la crianza y en las actividades extracurriculares del menor; y
  • Enseñarle habilidades de lectura, escritura y matemáticas.

Dependiendo del estado donde se tome la determinación de la custodia, hay otros factores que se pueden considerar importantes al determinar al tutor. Incluso hechos como la exposición al humo del cigarrillo, o el voluntariado en la escuela del menor, se consideran importantes al analizar al tutor primario. Mientras en el pasado la preferencia del tutor primario se le concedía a las madres, como cada vez más hombres comparten las responsabilidades de los hijos, esta preferencia ya no favorece necesariamente a las madres. Cuando es evidente que ambos padres han compartido la responsabilidad de los hijos por igual, las cortes se basarán en el estándar del "mejor interés" al determinar la custodia del menor.

Pasos Siguientes
Contacte un Abogado Calificado
Su Localidad: (e.g., Chicago, IL or 60611)

Formas Para Ayudarse