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Custodia de Menores y Visitación en Los Casos en los que No hay Divorcio

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Aunque el tema de la custodia y de las visitas generalmente forma parte del divorcio, los padres que están en el proceso de divorcio no son las únicas personas que pueden verse inmersas en esta situación. Las disputas por la custodia surgen entre padres que nunca se casaron; abuelos que desean hacer cumplir su derecho de visitar a los nietos; y en raras ocasiones, entre parientes o personas cercanas al menor de quien se solicita la custodia. A continuación se presenta una discusión sobre los casos que involucran a padres sin casarse.

Los padres que no están casados

Cuando los padres de un menor no están casados, las normas requieren que se le otorgue a la madre individualmente la custodia física del menor, a menos que el padre ejerza alguna acción para que se le otorgue a él la custodia. Un padre soltero a menudo no puede ganarle la custodia del menor a una buena madre, pero puede seguir ciertas pautas para asegurarse de que se le otorguen, tanto otra forma de custodia, como los derechos de visita.

Para los padres que no están casados, y que se disputan la custodia de un menor, las opciones de decisión sobre la custodia son casi las mismas que en el caso de parejas que se divorcian: la custodia de menores y las visitas serán resueltas a través de un acuerdo entre los padres, o por medio de la corte familiar. Sin embargo, a diferencia de las parejas que se divorcian, las parejas sin casarse no necesitan resolver ningún asunto complicado (o contencioso) relacionado con la división de la propiedad y el pago de manutención para el cónyuge; por lo tanto, la decisión se enfoca casi exclusivamente en la custodia del menor. Por esta razón, la solución de la custodia y las visitas puede ser mucho más simple para los padres que no están casados.

Si fuera de la corte los padres sin casarse no llegan a un acuerdo sobre la custodia de los hijos y las visitas, el asunto tendrá que resolverse ante la corte de lo familiar.

Particularmente cuando la toma de decisiones involucra a padres solteros, la consideración primordial de la corte será identificar al "guardián primario" del menor. .

La custodia para terceros

En algunos casos, las personas que no son los padres de un menor pueden solicitar la custodia; incluyendo a los parientes, a los abuelos, a los tíos(as) y a los amigos cercanos. Algunos estados etiquetan tal situación como custodia "no-paternal(maternal)" o "de tercera persona". (Nota: otros estados se refieren al propósito de la tercera persona de obtener la custodia de un menor, como obtener "la tutela").

Cualquiera que sea la etiqueta, la mayoría de los estados establecen procedimientos específicos que deben seguir las personas (quienes no son los padres) que desean la custodia de un menor. El proceso usualmente comienza cuando las personas que desean la custodia envían un documento llamado "petición de custodia no-paternal" (o de nombre similar) a la corte, la cual precisa la relación entre la persona y el menor, el estado de los padres del menor (si viven, fallecieron, o si su paradero es desconocido), y las razones por las que la persona está buscando (y por las que le debe ser concedida) la custodia. Generalmente, también se debe entregar una copia de esta petición a los padres del menor, si están vivos y se conoce su paradero.

Los abuelos y los derechos de visita

En algunas situaciones, además de solicitar la custodia de los nietos, los abuelos también pueden hacer cumplir su derecho legal de visitar a sus nietos --si ese derecho es interferido por los padres del menor-- por ejemplo, después de un divorcio o de una separación. Los 50 estados y el distrito de Columbia varían en cuanto a las leyes que protegen los derechos de los abuelos de visitar a sus nietos.

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