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Custodia de Menores y Visitación Cuando No Hay un Divorcio

Aunque el tema de la custodia y las visitas generalmente forma parte del divorcio, los padres no son los únicos involucrados en decidir quién se queda con la custodia del menor. Las disputas por la custodia pueden surgir entre padres no casados; entre abuelos que desean hacer cumplir su derecho de visitar a sus nietos y, en raras ocasiones, entre parientes u otras personas cercanas al menor de quien se disputa la custodia. A continuación se presenta una discusión sobre el tema de la custodia y las visitas que involucra a padres no casados.

Padres no casados

Cuando los padres del menor no están casados, los estatutos en la mayoría de los estados requieren que se conceda a la madre la custodia física, a menos que el padre tome medidas para que se le conceda a él. Un padre soltero no suele ganarle la custodia del menor a una buena madre, pero puede tomar ciertas medidas para asegurarse de que se le otorguen tanto otra forma de custodia como derechos de visita.

Para los padres no casados en disputa por la custodia de un menor, las opciones para la decisión de la custodia son básicamente las mismas que para las parejas en divorcio: la custodia del menor y las visitas se resolverán por un acuerdo entre los padres o mediante la decisión de un juez de familia. Sin embargo, a diferencia de las parejas en divorcio, las parejas no casadas no deberán resolver asuntos potencialmente complicados (y litigiosos) relacionados con el divorcio, como la división de propiedad y el pago de manutención para el cónyuge. Por lo tanto, el proceso de decisión se centra casi exclusivamente en la custodia del menor. Por este motivo, la resolución de la custodia y las visitas puede ser más simple para los padres no casados. 

Si los padres no casados no logran un acuerdo extrajudicial sobre la custodia y las visitas de los hijos, el asunto tendrá que resolverse ante un juez de familia. Ver tambien: Decisiones de custodia frente a un juez de familia.

Particularmente cuando la toma de decisiones de la custodia involucra a padres solteros, la consideración fundamental del juez será identificar al "guardián primario" del menor. Ver tambien ¿Quién tiene la custodia? para obtener una lista de factores que el juez generalmente considera a la hora de determinar el "guardián primario" de un hijo.

Custodia a terceros

En algunos casos, personas que no son los padres del menor pueden desear tener la custodia, incluidos familiares como abuelos, tíos, tías y amigos cercanos de la familia. Algunos estados denominan a esta situación como custodia "no parental" o "a tercero". (Nota: Otros estados se refieren al objetivo de la tercera persona de obtener la custodia de un menor como obtener "la tutela").

Cualquiera sea el nombre, la mayoría de los estados establece procedimientos específicos que deben seguir las personas que desean la custodia no parental. El proceso suele comenzar cuando la persona que desea la custodia envía al juez un documento denominado "petición de custodia no parental" (o similar), en el que se precisa cuál es la relación con el menor, el estado de los padres del menor (si están vivos, fallecieron o si se desconoce su paradero), y los motivos por los que esa persona quiere (y debería otorgársele) la custodia. Por lo general, debe entregarse una copia de esta petición a los padres del menor, si están vivos y se conoce su paradero. Ver tambien: Tutela de menores.

Derechos de visita de los abuelos

En algunas situaciones, además de solicitar la custodia de los nietos, los abuelos también pueden hacer cumplir su derecho legal de visitar a sus nietos (si ese derecho está siendo interferido por los padres del menor), por ejemplo, después de un divorcio o de una separación.

Los 50 estados y el distrito de Columbia difieren en cuanto a las leyes que protegen los derechos de los abuelos de visitar a sus nietos. Para mas informacion sobre abuelos: Derechos de los abuelos: Custodia y visitas.

Ley de familia: Cómo obtener la ayuda de un abogado

Si usted enfrenta una disputa potencial sobre un divorcio, la custodia o el sustento de niños, o por otras razones, un abogado especializado en derecho de familia puede ayudarle con una justa representación de las partes en el proceso. Un abogado especializado en derecho de familia trabajará para obtener el mejor resultado posible. El primer paso es encontrar a un abogado especializado en derecho de familia en su área.

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