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La Duración y el Proceso de Divorcio

Cuando la gente inicia su divorcio generalmente no sabe qué esperar. El divorcio es un proceso legal complejo y puede estar lleno de sorpresas poco placenteras, así como de frustrantes retrasos. Un panorama general de lo que podría suceder puede ayudarle a sentirse más cómodo en esta "incómoda" situación. La siguiente cronología le brinda una idea general de cómo es el proceso de un divorcio convencional. Su divorcio puede ser un poco distinto debido a las diferencias entre las leyes estatales y a las circunstancias específicas entre usted y su cónyuge.

  • Para iniciar un divorcio, uno de los cónyuges contrata a un abogado, mismo que se encarga de escribir la petición, (también conocida como queja), un documento legal que explica por qué una de las partes se quiere divorciar y bajo qué términos quiere establecer la situación financiera, la custodia, y otros asuntos.
  • El abogado envía la petición o queja a la corte.
  • El abogado o la corte se aseguran de que la petición/queja le sea entregada a la otra parte (su cónyuge), junto con un citatorio que requiere una respuesta por parte de su cónyuge.
  • El cónyuge citado tiene que responder dentro de cierto plazo (usualmente tres semanas). La respuesta indica si el citado está o no de acuerdo con la petición/queja. Si él o ella no responde a la petición/queja, la corte asume que está de acuerdo con los términos. La respuesta, (también llamada réplica) indica la forma en la que el citado desea tratar las decisiones del divorcio.
  • La pareja intercambia documentos e información relacionados con temas como la propiedad y los ingresos. Al examinar esta información, la corte y la pareja pueden decidir cómo dividir los bienes, cómo determinar la manutención infantil y la pensión del cónyuge.
  • Algunas veces la pareja voluntariamente puede resolver todas sus diferencias a través de la mediación o de un acuerdo. Algunos estados requieren que toda pareja que se divorcie pase por este proceso.
  • Si se llega a un acuerdo, dicho documento se muestra al juez en una audiencia informal. El juez hará algunas preguntas básicas y le preguntará a cada una de las partes si comprende el acuerdo y si desea firmarlo.
  • Si el (la) juez aprueba el acuerdo, le dará a la pareja el acta de divorcio en donde se muestra el convenio al que llegaron. Si el (la) juez no aprueba el acuerdo, o si la pareja no llega a un acuerdo, entonces se inicia el juicio.
  • Durante el juicio, los abogados presentan evidencias y argumentos en representación de cada una de la partes. El (la) juez determina los conflictos sin resolver, incluyendo la custodia y las visitas, la manutención de los hijos o del cónyuge, o la división de lo bienes. Una vez que el (la) juez tomó una decisión, otorga el acta de divorcio.
  • Cualquiera de los cónyuges puede apelar la decisión del (la) juez en una corte superior, pero es inusual que una corte de apelaciones revierta la decisión de un juez. Recuerde que los acuerdos no pueden apelarse si ambos cónyuges convinieron en los términos.

Es difícil estimar cuánto tiempo tomarán estos pasos en su caso. El proceso entero puede tomar desde unos cuantos meses, hasta varios años. De manera general, entre más coopere la pareja para llegar a un acuerdo razonable, mas fácil y rápido se obtendrá el divorcio.

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