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Manutención de un Menor: Determinación del Ingreso de los Padres

Un estándar universal en las normas estatales para establecer el sustento de niños es que el pago final esté determinado según los ingresos de las partes. Por lo tanto, es vital que los padres comprendan qué tipo de fondos pueden considerarse "ingreso" dentro de las normas de sustento de niños y cuáles están excluidos de su definición.

El "ingreso" a los fines de sustento de niños

Las normas de cada estado contienen una definición de "ingreso bruto". Como mínimo, y conforme a ley federal, la definición de "ingreso" debe tomar en consideración todo ingreso y ganancia que obtenga el padre sin la custodia. Por lo tanto, la definición de ingreso bruto generalmente incluye el dinero recibido de cualquier fuente, entre ellas:

  • salarios y sueldos (incluidas propinas, comisiones, bonificaciones, utilidades, remuneraciones diferidas e indemnizaciones por despido);
  • ingresos por horas extra y segundos empleos, ingresos por acuerdos contractuales, ingresos por inversiones e intereses (incluyendo dividendos);
  • ingresos por pensiones;
  • ingresos por fideicomisos o propiedades;
  • ingresos por rentas vitalicias;
  • plusvalías (a menos que no sea recurrente);
  • prestaciones del seguro social;
  • prestaciones para veteranos;
  • prestaciones por servicio en el Ejército;
  • pago por instrucción en la Guardia Nacional y la reserva;
  • prestaciones recibidas en lugar de ganancias monetarias (es decir, indemnización por accidentes de trabajo, seguro de desempleo, subsidios de huelga y seguro de incapacidad);
  • donaciones y premios (incluyendo ganancias de la lotería y las apuestas);
  • subvenciones educativas (incluyendo becas o subsidios disponibles para gastos personales y de vivienda);
  • ingreso de un nuevo cónyuge, en la medida que dicho ingreso directamente reduzca los gastos del padre;
  • manutención conyugal recibida de manos de otra persona distinta al cónyuge;
  • ingreso de autoempleo (incluyendo rentas, regalías y beneficios asignados a un individuo por un negocio o emprendimiento en la forma de una empresa individual, una sociedad, una empresa conjunta, una sociedad de capital cerrado, una agencia o un contratista independiente).

El ingreso también contempla los artículos no monetarios, como las prestaciones del trabajo (esto incluye el uso de un auto de la compañía, vivienda gratuita o el reembolso de gastos) siempre y cuando estas prestaciones reduzcan los gastos personales. Básicamente, las normas para el sustento de niños reconocen como ingreso cualquier tipo de patrimonio del que disponga el padre, tomando en consideración todos los recursos financieros posibles.

Ingreso "no realizado" y sustento de niños

Debido a que las normas de sustento de niños intentan definir "ingreso" bajo el concepto más amplio posible, queda la pregunta acerca de si los ingresos "no realizados" (los ingresos que existen solamente en papel pero no se han recibido aún) son "ingresos" para los propósitos del sustento. A continuación se discuten diversas fuentes de ingresos no realizados y los enfoques de los distintos estados para clasificar las fuentes como "ingreso" para el sustento de niños.

Cuentas individuales de retiro (individual retirement account, IRA). Una pregunta común relacionada con el sustento de niños es si el interés generado por una IRA debe considerarse "ingreso" cuando dicho interés no se retira, sino que se reinvierte de nuevo en la IRA. Casos suscitados en Alaska, Colorado, Montana y Ohio sostienen que el interés de una IRA es ingreso a los fines del sustento. Por otra parte, casos en Nuevo México, Luisiana, Tennessee y Virginia sostienen que el interés de una IRA no es ingreso a los mismos fines.

Ganancias no realizadas producto de opciones sobre acciones sin liquidar. Un tribunal de Ohio determinó que el capital ganado por un empleado a través de opciones sobre acciones se considera "ingreso" a los fines de sustento de niños, aun si las ganancias no se tienen en efectivo. Aunque este caso es el único en el país que define como ingreso el capital de una opción sobre acciones sin liquidar, la tendencia puede variar. Un caso reciente de Florida aplicó exactamente el mismo principio en el que las ganancias de capital producto de opciones sobre acciones sin liquidar sirvieron a los fines de manutención conyugal.

Ganancias retenidas producto de una corporación, una sociedad o una empresa individual. Los estados difieren sobre considerar las ganancias de una corporación, una sociedad o una empresa individual como ingreso a los fines de sustento de niños. Algunos estados sostienen que las ganancias retenidas de un negocio son ingresos a los fines del sustento, mientras que otros no lo consideran así. De cualquier manera, otros estados se encuentran en un punto intermedio al sostener que el hecho de que las ganancias retenidas de un negocio sean ingreso depende de si el padre que paga el sustento es propietario mayoritario del negocio y, por lo tanto, tiene derecho a las ganancias retenidas.

Ingresos por un fideicomiso. A veces las personas hacen planes y toman decisiones financieras que dan como resultado un ingreso ficticio, es decir, un ingreso que se informa al Servicio de Impuestos Internos pero que no se recibe. Por ejemplo, en un caso de Luisiana, los padres de una madre de familia le obsequiaron parte de la propiedad en un fideicomiso, el cual generó un ingreso. El ingreso después se reinvirtió en el fideicomiso. Ya que la madre no pudo acceder al fideicomiso, el tribunal determinó que era un ingreso "fantasma" y que no podía considerarse a los fines de sustento de niños.

Ganancias de capital producto de transacciones en la bolsa. En un caso de Nueva York, el tribunal sostuvo que las ganancias consideradas un impuesto ficticio, es decir, ganancias que se informaron al Servicio de Impuestos Internos pero que no se recibieron, no deberían considerarse ingreso a los fines del sustento. Ahora bien, en otros estados se sostiene que todas las ganancias de capital se consideran ingreso a los fines de sustento de niños.

Manutención de un Menor: Cómo obtener la ayuda de un abogado

Si usted enfrenta una disputa potencial por el sustento de niños, ya sea debido a un divorcio o porque es padre soltero, un abogado especializado en derecho de familia puede ayudarle con una justa representación de las partes en el proceso. Un abogado especializado en derecho de familia trabajará para obtener el mejor resultado posible en la ejecución de la orden de sustento, en el cumplimiento de una orden ya existente, o en el establecimiento (u objeción) de la paternidad. El primer paso es encontrar a un abogado espacializado en derecho de familia en su área.

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