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Manutención de un Menor: Conceptos Básicos

Cuando un matrimonio con hijos se separa o divorcia, o cuando se es padre soltero y se tiene la custodia de los hijos, el tribunal puede ordenar que el padre sin custodia (el (el padre que no vive con el menor) aporte cierta cantidad de su salario para el sustento de los niños. Esta no es la única situación en la que puede ser necesario el sustento de niños. Con menor frecuencia, cuando ninguno de los padres tiene la custodia, el tribunal puede ordenar que ambos paguen el sustento de niños a un tercero que cuide de su hijo.

Sin importar qué situación motive el pago del sustento, ayuda pensar que es el menor el que tiene el derecho legal de ser mantenido (lo cual es técnicamente cierto) para que pueda criarse de forma apropiada, sin importar quién reciba los pagos de dicho sustento.

El rol del gobierno en el sustento de niños

En los Estados Unidos casi la mitad de los matrimonios termina en divorcio y casi la cuarta parte de los niños nace de padres solteros, por lo que las reglas sobre sustento de niños son un tema social muy importante. Aunque antes se dejaban los arreglos en manos de los padres, ahora las agencias encargadas ejercer las reglas sobre el sustento de niños tienen un papel más dinámico en cuanto a exigir los pagos por parte de los padres sin la custodia.

Con frecuencia, la agencia y el tribunal trabajarán juntas para implementar una orden que garantice el sustento y en virtud de la cual se reste automáticamente una suma del salario de quien deba pagarla. Si no se cumple con los pagos de sustento, la agencia puede implementar otros mecanismos de cobro, tales como la retención de los reembolsos de impuestos o la incautación de bienes raíces u otro tipo de propiedad personal.

Órdenes de sustento de niños

El tribunal de familia emite las órdenes de sustento y basa el monto que debe aportarse en las normas estatales de sustento de niños. Estas normas establecen el monto a pagar según el ingreso del padre sin custodia y la cantidad de hijos. La corte también toma en cuenta otros factores relevantes, como el ingreso del padre en custodia y las necesidades de los hijos.

El tribunal puede desviarse de las normas si existen buenas razones para hacerlo. Que el padre en custodia tenga ingresos altos no justifica la desviación de las normas porque, ante la ley, los hijos tienen el derecho de beneficiarse de los ingresos de ambos padres. El monto para el sustento puede incrementarse si un cambio en las circunstancias lo justifica, tal como un incremento en el ingreso de quien paga o en los costos de vivienda, una reducción en los ingresos del padre en custodia o un incremento en las necesidades del menor. De manera similar, la cantidad puede reducirse si las circunstancias lo ameritan.

Los padres solteros y el sustento de niños

En los casos de madres solteras que quieren obtener el sustento de niños, el primer paso es establecer legalmente la "paternidad" del progenitor del menor. El padre puede hacer esto de forma voluntaria, pero si no fuera así, la madre puede entablar una demanda para establecer la paternidad, lo cual generalmente se hace a través de una prueba de ADN. La corte ordenará al presunto padre que se someta a la prueba si él no decide hacerlo de forma voluntaria. Una vez establecida la paternidad, la corte emitirá una orden de sustento de niños de manera similar a la del divorcio.

Sustento de niños cuando los padres se mudan a otro estado

Cuando el padre sin la custodia se muda a otro estado, el padre en custodia puede contar con el Ley Uniforme de Cumplimiento Recíproco de Manutención (Revised Uniform Reciprocal Enforcement of Support Act) para implementar o garantizar el pago del sustento de niños. Esta ley proporciona los mecanismos en virtud de los cuales una orden de sustento que se emite en un estado puede hacerse cumplir por los tribunales de otro estado.

Manutención de un Menor: Cómo obtener la ayuda de un abogado

Si usted enfrenta una disputa potencial por el sustento de niños, ya sea debido a un divorcio o porque es padre soltero, un abogado especializado en derecho de familia puede ayudarle con una justa representación de las partes en el proceso. Un abogado especializado en derecho de familia trabajará para obtener el mejor resultado posible en la ejecución de la orden de sustento, en el cumplimiento de una orden ya existente, o en el establecimiento (u objeción) de la paternidad. El primer paso es encontrar a un abogado espacializado en derecho de familia en su área.

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