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Manutención de un Menor por Orden de la Corte

En la mayoría de los estados, un menor tiene el derecho legal de recibir sustento económico por parte de sus padres desde su nacimiento hasta que cumpla 18 años de edad, ya sea que sus padres estén casados, legalmente separados, divorciados o que nunca se hayan casado. Las órdenes de sustento de niños son un método a través del cual el tribunal establece los términos del sustento para el menor y las bases en virtud de las que pueden tomarse medidas para garantizar que se pague o, en su defecto, se retenga una parte del salario del padre que no cumpla con su obligación de mantener al menor.

En términos legales, una "orden" es un mandato emitido por un juez (por lo general, un juez de familia en los casos de sustento de niños), en el que se solicita que las partes tomen ciertas acciones (es decir, hacer pagos periódicos de una cantidad establecida), o atenerse a las sanciones por violar la orden.

Creación de las órdenes de sustento de niños

Si bien los procedimientos específicos pueden diferir entre estados, una orden de sustento de niños se expide en alguna de las siguientes tres situaciones: como parte del proceso de divorcio; cuando un padre soltero lo solicita o cuando se utilizan los servicios de una agencia estatal encargada de solicitarlo. 

Órdenes de sustento de niños como parte del proceso de divorcio

Cuando una pareja en divorcio tiene uno o más hijos, el tribunal suele emitir una orden de sustento como parte del proceso de divorcio. Por ejemplo, cuando se pone fin a asuntos como la división de bienes y la custodia del menor (como parte del juicio de divorcio), el tribunal de familia también puede decidir sobre la obligación del padre sin custodia de apoyar económicamente a sus hijos.

El tribunal de familia emitirá una orden de sustento de niños según la cual el padre sin custodia deberá pagar una cierta suma de dinero por mes para ayudar económicamente a su hijo. La cantidad de ayuda se basa en las normas estatales sobre sustento de niños, en virtud de una fórmula determinada según los ingresos de los padres y cuántos hijos que tienen.

(Nota: Aun si la pareja en divorcio llega a un acuerdo extrajudicialmente, en la mayoría de los estados se necesitará la aprobación del tribunal de familia para garantizar que se cumplan las normas estatales sobre el sustento de niños. Una vez aprobado, el acuerdo servirá como la base para una orden de sustento de niños que emitirá el tribunal.)

Órdenes de sustento de niños y padres solteros

Un padre también puede solicitar una orden de sustento de niños incluso si la madre y el padre nunca se casaron. En esos casos, el padre en custodia que requiere el sustento de niños puede acudir a un tribunal de familia (por lo general, una rama del tribunal estatal en su condado) y solicitar que se emita una orden de sustento.

El tribunal emitirá una orden de sustento después de que se haya establecido la paternidad; esto significa que el padre la haya reconocido o que se hayan tomado medidas para establecerla. En los casos de divorcio, el tribunal establecerá una cantidad en dólares de acuerdo con las normas estatales sobre sustento de niños.

Órdenes de sustento de niños y servicios estatales

Cada estado tiene un departamento o agencia que se encarga del cumplimiento de los pagos para el sustento de niños, por lo general a través de la rama local a nivel de condado. En casi todos los estados, un padre que busca el pago o los servicios de recaudación del sustento de niños no puede recibir asistencia de estas agencias a menos que exista una orden de sustento. Por ejemplo, suponga que una madre soltera recibe de forma informal y periódica el pago de un sustento de niños por parte del padre de su hijo, es decir, sin una orden de sustento. Si de forma abrupta el padre deja de realizar esos pagos, la madre necesitará acudir al tribunal para que se emita una orden de sustento de niños antes de que la agencia encargada del cumplimiento del sustento pueda proveer servicios para localizar al padre, retener su salario, o hacerle cumplir la orden.

(Nota: Esta agencia estatal puede ser la rama menor de una organización estatal más grande, como la División para la Manutención de Niños del Procurador General del Distrito de Columbia, o puede ser su propia agencia del estado, como el Departamento de Servicios para la Manutención de Menores en California.)

Un padre que necesita el sustento de niños puede no tener que acudir al tribunal para obtener una orden de sustento, ya que la agencia de servicios en su condado o localidad puede presentarse ante la corte en representación suya y solicitar que se emita la orden. Acto seguido, la agencia podrá prestar los servicios al padre que solicita el sustento de niños.

Función de las órdenes de sustento de niños

Una vez que un tribunal emite la orden, se vuelve un documento legal vinculante que, entre otras cosas, puede:

  • identificar a las partes en la orden (quién paga y quién recibe el sustento);
  • establecer el monto de sustento de niños a pagar (incluida la frecuencia del pago);
  • establecer el procedimiento de pago (es decir, deducciones del salario, pago directo u otras opciones);
  • autorizar las sanciones en caso de violación de la orden (por ejemplo, embargo del salario, imposición de multas).

Cumplimiento de las órdenes de sustento de niños

Si un padre deja de cumplir con su obligación de pagar, hay diversas formas de ejercer la orden de sustento de niños. En algunos estados, la orden en sí misma establecerá que el salario del padre será retenido si los pagos de sustento no se hacen de la manera debida. Otras acciones adicionales incluyen el embargo de propiedades, la intercepción de reembolsos fiscales y las sanciones de la corte hacia el padre por entrar en "desacato" al incumplir la orden. En este contexto, el "desacato" es una norma legal que indica que las instrucciones de mantener económicamente a un menor fueron violadas, y las sanciones por ello pueden incluir pena de prisión.

Recuerde que, en la mayoría de los estados, debe haberse emitido una orden de sustento antes de que una agencia pueda proceder a hacer cumplir el pago. Como se mencionó anteriormente, una vez que se emite una orden de sustento de niños, la agencia encargada de emitir la orden puede también localizar al padre, recaudar el dinero del sustento u ofrecer servicios para garantizar que se cumpla con el sustento.

Obtenga más información con esta lista por estado de las agencias encargadas del cumplimiento de susteno de niños.

Cambios en las órdenes de sustento de niños

El monto para el sustento puede incrementarse si un cambio en las circunstancias lo justifica, tal como un incremento en el ingreso de quien paga o en los costos de vivienda, una reducción en los ingresos del padre en custodia o un incremento en las necesidades del menor. De manera similar, la cantidad puede reducirse si las circunstancias lo ameritan.

Más información sobre los cambios en las órdenes de sustento de niños.

Sustento de niños: Cómo obtener la ayuda de un abogado

Si usted enfrenta una disputa potencial por el sustento de niños, ya sea debido a un divorcio o porque es padre soltero, un abogado especializado en derecho de familia puede ayudarle con una justa representación de las partes en el proceso. Un abogado especializado en derecho de familia trabajará para obtener el mejor resultado posible en la ejecución de la orden de sustento, en el cumplimiento de una orden ya existente, o en el establecimiento (u objeción) de la paternidad. El primer paso es encontrar a un abogado espacializado en derecho de familia en su área.

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