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Manutención de Menores: ¿Qué Esta Incluido?

Existe una concepción errónea acerca de que el sustento de niños solo debe cubrir las necesidades básicas del menor, como los alimentos y la vestimenta. En realidad, el sustento de niños (o manutención de menores) debe cubrir un abanico de gastos, que puede incluir costos de entretenimiento, salud y actividades extracurriculares, entre otros.

Para ayudar a clarificar esta cuestión, los 50 estados establecieron normas de sustento de niños para determinar la cantidad de dinero que un padre deberá pagar como sustento. Por consiguiente, las cortes toman en consideración una variedad de factores, como el ingreso del padre y su capacidad de pagar, las necesidades financieras del menor y la cantidad de sustento necesario para mantener el estándar de vida del hijo, en caso de que sea posible.

Aun así, los tribunales no exigen a los padres que demuestren que los pagos de sustento de niños que reciben se destinan a actividades específicas, salvo, por ejemplo, en los casos en los que las necesidades básicas del menor no están siendo cubiertas. La presunción es que los padres con custodia física de un menor pagan los gastos necesarios para criar a ese hijo y, por consiguiente, los tribunales no controlan los gastos del padre en custodia.

Debido a que las leyes de sustento de niños difieren entre los distintos estados, es importante conocer las pautas de sustento de niños de su estado para determinar cómo puede calcularse en su caso particular.

A continuación encontrará una lista de a qué debe destinarse el sustento de niños:

 Necesidades básicas (alimentos, vestimenta, vivienda)

Obviamente, los niños necesitan alimentos, vestimenta adecuada y una vivienda segura y cómoda. Como mínimo, el sustento de niños debe destinarse a comprar provisiones, refrigerios, bebidas y otros alimentos. También debe utilizarse para comprar zapatos, chaquetas y vestimenta adecuada. Asimismo, el sustento de niños debe utilizarse para pagar los costos de vivienda del menor, como una hipoteca o alquiler y las cuentas de luz, teléfono y servicios públicos.

 Asistencia médica

Los menores necesitan atención médica básica. La mayoría de los estados exige que los padres divorciados o separados cuenten con algún tipo de seguro médico para su hijo. Típicamente, el padre con las mejores prestaciones cubiertas por su empleador deberá proveer el plan de seguro médico, odontológico u oftalmológico.

 Gastos médicos no asegurados

El sustento de niños debe destinarse a pagar los gastos médicos "extraordinarios" o no asegurados. Los gastos médicos "extraordinarios" incluyen cualquier costo en efectivo que exceda el costo de un plan básico de seguro de atención médica, incluidos copagos, deducibles y costos por cirugía. En muchas circunstancias, el sustento de niños debe utilizarse para cubrir estos y otros gastos, como ortodoncias, yesos, lentes y demás costos extraordinarios de atención médica (en especial si el menor tiene necesidades médicas preexistentes). La mayoría de los estados requiere que ambos padres dividan el costo de la atención médica adicional (conforme a las pautas de su estado).

 Costos de educación (matrículas escolares, suministros y demás gastos relacionados)

La educación no es gratuita, aunque el menor asista a una escuela pública. Existen muchos costos necesarios para mantener a los menores en edad escolar. Por lo tanto, el sustento de niños debe destinarse a pagar varias de las necesidades relacionadas con su educación, como los uniformes/ropa, los costos de matrícula, los libros de texto, el dinero para el almuerzo y, en caso de ser necesarios, los tutores particulares.

 Cuidado infantil

Si uno o ambos padres no pueden hacerse cargo de su hijo debido a cuestiones relacionadas con el trabajo, entonces el sustento de niños debe cubrir los costos de cuidado infantil. Esto puede incluir el costo de servicios de guardería, niñeras, nanas y demás costos o gastos de cuidado infantil. También puede incluir el costo de cuidado infantil durante los meses de verano, el receso de primavera y algunas vacaciones.

 Transporte/viajes

Debido a que los menores deben ir de un lugar a otro de una forma segura, el sustento de niños debe utilizarse para pagar los costos de viajes y transporte básicos. Esto puede incluir el costo de mantenimiento de un auto con los gastos correspondientes de gasolina, cuotas del automóvil, registro y seguro, o bien otro tipo de transporte.

El sustento de niños también debe destinarse a los costos de viajes, especialmente cuando un menor viaja a visitar al padre no custodio que, por ejemplo, vive en otra área.

 Entretenimiento

Muchos tribunales sostienen que un menor tiene derecho a entretenimiento básico, lo que puede incluir el acceso a computadoras, programas de televisión, juegos e Internet, entre otras cosas. Esto también puede incluir idas al cine, parques de diversiones, viajes para acampar y otros paseos. Por lo tanto, el sustento de niños debe destinarse a los deseos de entretenimiento propios de la edad del menor, según acuerden los padres.

 Actividades extracurriculares (campamentos de verano, deportes y más)

El sustento de niños debe utilizarse para pagar las actividades extracurriculares de un menor, aquellas que se llevan a cabo fuera del horario escolar. Esto puede incluir los programas/clases después de clases, campamentos de verano, deportes, clubes (por ejemplo, las Girl Scouts) y otras actividades no relacionadas con la escuela.

 Gastos universitarios

En algunas instancias, el sustento de niños debe utilizarse para pagar los gastos universitarios del menor. Muchos estados afirman que la educación de un menor no debe verse afectada porque sus padres se hayan separado o divorciado. Estos estados por lo general requerirán que el padre no custodio contribuya con los costos universitarios, incluso después de que el menor haya cumplido la mayoría de edad, si este asiste a la universidad a tiempo completo y aún no se graduó.

En conclusión, los tribunales tendrán como factores las necesidades de sustento y financieras esenciales de un menor y reflejarán esas necesidades en la orden de sustento de niños. Si las necesidades del menor cambian, o si hubiera un cambio significativo en las circunstancias un padre, puede que este deba solicitar una modificación del sustento de niños existente o ponerse en contacto con un abogado especializado en sustento de niños de su área.

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