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El Proceso de Divorcio: Contestación a la Demanda de Divorcio

Luego de presentar una petición de divorcio/disolución de matrimonio ante el tribunal, el solicitante (por lo general, a través de su abogado) se asegura de que esta haya sido "notificada" (entregada legalmente) al otro cónyuge. Al cónyuge que fue notificado sobre la petición de divorcio/disolución de matrimonio se le denomina "apelado" o "demandado" en el proceso de divorcio/disolución de matrimonio. Debe responder a la solicitud dentro de un período de tiempo determinado (por lo general, de aproximadamente tres semanas).

Puede ser de ayuda pensar que el proceso de divorcio es una demanda (lo cual es técnicamente cierto), de manera que cuando se le notifica una petición de divorcio/disolución de matrimonio es como si estuvieran entablando una demanda en su contra. Debe responder a los alegatos de la petición dentro de un período de tiempo corto (por lo general, 30 días) o perderá el derecho de argumentar su postura sobre cuestiones como la división de bienes y la custodia del menor.

¿Qué contiene la respuesta?

En pocas palabras, la respuesta da cuenta de que el apelado recibió la petición de divorcio/disolución de matrimonio y expresa su acuerdo o desacuerdo con dicha solicitud.

Más específicamente, la respuesta del apelado debería manifestar con claridad su postura sobre las declaraciones y propuestas presentadas por el cónyuge en la petición de divorcio/disolución de matrimonio, incluida información sobre los cónyuges y su matrimonio, así como también solicitudes de custodia del menor, división de bienes y sustento. El acuerdo o desacuerdo con la información y las pretensiones estipuladas en la petición puede declararse en formularios preimpresos del tribunal. Para ello, solo debe marcar los recuadros etiquetados "aceptado" o "rechazado" en las secciones enumeradas para que se correspondan con las afirmaciones o pretensiones realizadas en la petición. Estos formularios de respuestas preimpresos también proveen espacio para explicaciones y para las pretensiones del propio apelado.

Por ejemplo, suponga que en el párrafo 3 de la petición de divorcio/disolución de matrimonio, el cónyuge solicitante declara que solo a él o ella se le otorgará la custodia física de los hijos de la pareja. Si el apelado siente que él o ella tiene (como mínimo) derecho a la custodia compartida, deberá dejar esto en claro en su respuesta (junto con los motivos que respaldan esta postura). En muchos estados, esto se hace en un formulario de respuestas preimpreso, marcando el recuadro "rechazado" junto a un texto que expresa algo similar a "los alegatos del párrafo 3 se aceptan o se rechazan". El apelado entonces podrá respaldar su rechazo con una declaración breve y realizar su propia solicitud de custodia en el espacio provisto por el formulario. 

Incumplimiento de respuesta por rebeldía

Si la petición de divorcio/disolución de matrimonio se notifica debidamente al apelado y él o ella no la responde, es probable que el tribunal considere que el apelado está de acuerdo con los términos de divorcio presentados por el cónyuge en su petición y se ingresará una "declaración de rebeldía" en el caso. Esto significa que al no responder a la petición de divorcio/disolución de matrimonio, el apelado pierde el derecho de argumentar cualquier parte del divorcio.

Si se ingresa una declaración de rebeldía contra el cónyuge que no respondió la petición de divorcio/disolución de matrimonio, él o ella puede pedirle al tribunal que retire o "desestime" la declaración de rebeldía para que se dispute el divorcio. Sin embargo, el apelado deberá demostrar motivos legales que justifiquen dicho accionar.

Ejemplos de formularios: Respuestas a peticiones de divorcio/disolución de matrimonio

Los siguientes ejemplos de cada estado deberían darle una idea de cómo es una respuesta a una petición de divorcio/disolución de matrimonio, así como también de la información que estos documentos suelen contener:

Ley de familia: Cómo obtener la ayuda de un abogado

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