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¿Quién Puede Adoptar a un Menor?

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En general, cualquier adulto soltero o casado es elegible para adoptar a un menor. Adicionalmente, un padrastro (madrastra) también puede adoptar al hijo(a) de su cónyuge. En aproximadamente 17 estados y en el Distrito de Columbia, no existen condiciones adicionales específicas. En algunos estados, los adultos casados pueden adoptar individualmente si están legalmente separados de sus cónyuges, o si el cónyuge está declarado(a) legalmente incompetente.

En aproximadamente seis estados (Kentucky, Louisiana, Montana, New Jersey, Tennessee, y Washington), la edad adulta para propósitos de adopción es 18 años; tres estados (Colorado, Delaware, y Oklahoma) y la Samoa Americana establecen la edad de 21; Georgia y Idaho especifican que la adopción debe hacerse después de los 25 años. Algunos estados permiten que los menores de edad adopten bajo ciertas circunstancias, por ejemplo, cuando un menor es el cónyuge de un adulto que es padre(madre) adoptivo(a), o cuando el menor es el padre soltero del niño en adopción.

En aproximadamente seis estados (California, Georgia, Nevada, New Jersey, Dakota del Sur, y Utah) y las Islas Marianas del Norte, los padres adoptivos deben ser por lo menos 10 años mayores que la persona que van a adoptar. En Puerto Rico, el padre adoptivo debe ser al menos 14 años mayor; en Idaho, los padres deben ser al menos 15 años mayores.

Aproximadamente 17 estados, Guam, las Islas Marianas del Norte, Puerto Rico, y las Islas Vírgenes requieren que los solicitantes de un hijo en adopción sean residentes de dicho estado. El periodo de residencia varía entre 60 días y un año. Existen excepciones para los requisitos de residencia en algunos estados. Por ejemplo, en Indiana y en Carolina del Sur, alguien que no resida en el estado puede adoptar a un menor con necesidades especiales; en Illinois, Mississippi, Nuevo Mexico, y Rhode Island, una persona que no reside en el estado puede adoptar a través de una agencia.

La adopción por parte de homosexuales

Las leyes en la mayoría de los estados no contemplan ampliamente el tema de la adopción por parte de las personas afectas a su mismo sexo. Hasta el momento, sólo la legislación de dos estados, Florida y Mississippi, explícitamente prohíbe la adopción de menores por parte de homosexuales. Utah prohíbe que las personas que cohabitan sin estar legalmente casadas adopten a un menor; podría interpretarse que este lenguaje comprende a los gays y lesbianas que desean adoptar. En Connecticut, la orientación sexual del padre potencial puede tomarse en consideración al momento de la adopción, a pesar de que la ley prohíbe la discriminación con base en la orientación sexual.

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