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Trabajando Juntos Para Resolver La Custodia de los Menores

La custodia de un menor puede resolverse con negociaciones informales entre los padres u otras partes interesadas (generalmente con ayuda de abogados) a través de procedimientos extrajudiciales conocidos como "resolución alternativa de conflictos" (alternative dispute resolution, ADR), que tienden a facilitar el acuerdo voluntario, o de manera tradicional en un tribunal.

En este último caso, un juez de familia toma las decisiones finales. La gran mayoría de los casos de custodia se resuelve antes de trascender a un juez de familia, muchos otros a través de negociaciones informales para llegar a un acuerdo, y otros con el uso de procesos de ADR como la mediación y el derecho colaborativo de familia. A continuación encontrará una descripción general de sus opciones para resolver la custodia extrajudicialmente.

Acuerdo a través de negociaciones informales

Si los padres u otras personas involucras en la disputa por la custodia están dispuestos a cooperar para resolver los asuntos relacionados con la custodia y las visitas del menor, pueden negociar un acuerdo (con o sin la ayuda de abogados). En algunos casos, las partes en disputa por la custodia de un menor pueden preferir que las negociaciones estén a cargo de un abogado; en otros, las partes pueden negociar entre ellas mismas y luego consultar a sus abogados antes de concretar cualquier acuerdo.  El proceso específico de las negociaciones variará en la mayoría de los casos, pero el resultado final de las negociaciones sobre la custodia de un menor será un acuerdo por escrito. Este acuerdo puede denominarse "acuerdo de resolución" en algunos estados, mientras que en otros, el documento puede denominarse "acuerdo de custodia". (A continuación encontrará más información sobre cómo concretar este acuerdo.)

Resolución alternativa de conflictos y custodia de menores

Para los padres y otras partes involucradas en una disputa por la custodia de un menor, una opción para llegar a un acuerdo es mediante una resolución alternativa de conflictos, esto incluye procesos como la mediación y el derecho colaborativo. Las ADR pueden ser una herramienta beneficiosa a la hora de resolver asuntos sobre la custodia de un menor, dependiendo de factores como: 1) el grado de conflicto entre los padres en cuestiones relacionadas con la custodia y las visitas, y 2) su buena voluntad para cooperar y resolver esos asuntos.

Opciones de ADR

Los procesos de ADR tienden a ser menos hostiles y más informales que los acuerdos tradicionales de un tribunal, y pueden fomentar y facilitar el establecimiento temprano de un arreglo. Con la mediación y el derecho colaborativo de familia, los padres y demás personas involucradas en la disputa por la custodia (con la ayuda de sus abogados) tienen la oportunidad de asumir un papel activo en la toma de decisiones clave relacionadas con la custodia y las visitas, en lugar de dejar que un tercero (juez o jurado) tome esas decisiones.

El arbitraje, poco frecuente en causas de derecho familiar, es una opción más estructurada de ADR, en la cual terceros neutrales toman las decisiones después de contemplar las evidencias y argumentos de cada parte. La decisión del árbitro en un caso de custodia no es necesariamente inapelable, y las partes todavía podrán resolver las cuestiones clave ante un tribunal.  

En algunos estados, se requiere que los padres en divorcio intenten resolver sus disputas con respecto a la custodia a través de la mediación, por lo que le conviene comprender sus opciones.

Obtenga más información sobre las alternativas extrajudiciales para resolver la custodia de un menor: Preguntas frecuentes sobre la mediación en las disputas por la custodia de un menor y La mediación en casos de divorcio.

Resolución extrajudicial de la custodia: acuerdos de custodia

Ya sea que las partes resuelvan la disputa por la custodia de un menor de forma extrajudicial a través de negociaciones informales o una ADR, el resultado es un documento por escrito en donde se estipula lo acordado. Este acuerdo por lo general se presenta ante el juez para su aprobación final. Si el acuerdo de custodia es parte del divorcio de los padres, se presenta al tribunal del condado/distrito que dependa del tribunal estatal en el que se presentó la petición de divorcio.

Puede darse lugar a una audiencia del tribunal durante la cual el juez hará preguntas fácticas básicas y averiguará si cada parte comprende y optó voluntariamente por firmar el acuerdo. El acuerdo recibirá la aprobación del tribunal siempre que el juez considere que el acuerdo se negoció de manera justa y los términos no parecen favorecer más a uno de los cónyuges. En la mayoría de los estados, la custodia o el acuerdo de custodia se convierte en una orden judicial vinculante o "decreto" y los padres u otras partes del acuerdo deben apegarse a este o enfrentar las consecuencias legales.

Ley de familia: Cómo obtener la ayuda de un abogado

Si usted enfrenta una disputa potencial sobre un divorcio, la custodia o el sustento de niños, o por otras razones, un abogado especializado en derecho de familia puede ayudarle con una justa representación de las partes en el proceso. Un abogado especializado en derecho de familia trabajará para obtener el mejor resultado posible. El primer paso es encontrar a un abogado especializado en derecho de familia en su área.

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