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Causa Probable

La "causa probable" generalmente hace referencia al requisito del derecho penal que indica que la policía debe tener motivo suficiente para arrestar a alguien, llevar a cabo un registro o incautar bienes relacionados con un presunto delito.

El requisito de causa probable deriva de la cuarta enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, la cual establece lo siguiente:

"El derecho de las personas a la seguridad de su persona, vivienda, documentos y efectos frente a registros e incautaciones irracionales no se violará y no se emitirán órdenes a menos que exista una causa probable mediante, confirmada por un juramento o ratificación, que describa específicamente el lugar que debe registrarse y las personas o cosas a registrar".

Como se observa en esas palabras, a fin de que un tribunal emita una orden (de arresto o de registro o incautación de bienes), debe haber una "causa probable".

La policía también debe tener una causa probable para arrestar sin una orden, y en muchos casos para registrar o incautar bienes sin una orden.

Los fiscales también deben tener causa probable para acusar de un delito a un acusado.

Órdenes y causa probable

Generalmente, para obtener una orden, un oficial debe firmar una declaración jurada en la que indique los hechos que justifiquen la causa probable para arrestar a alguien, llevar a cabo un registro o incautar bienes. Los jueces emiten órdenes si están de acuerdo sobre la existencia de una causa probable.

Existen muchas instancias en las que no son necesarias órdenes para arrestar o registrar, tales como en el caso de arrestos por delitos graves presenciados en público por un oficial. Aquí tiene más información sobre cuándo no son necesarias las órdenes.

Si se produce un arresto sin una orden, aún debe demostrarse una causa probable después del hecho, y será necesaria a fin de enjuiciar a un acusado.

Causa probable para el arresto

La causa probable para el arresto existe cuando los hechos y las circunstancias de conocimiento del oficial de policía llevarían a una persona razonable a creer que el sospechoso ha cometido, está cometiendo o está por cometer un delito. La causa probable debe provenir de hechos y circunstancias específicos, y no simplemente de una corazonada o sospecha del oficial.

Las "detenciones" que no llevan a un arresto no requieren causa probable. Dichas detenciones temporales requieren solamente una "sospecha razonable". Esto incluye parar automóviles o peatones y detener a ocupantes mientras los oficiales ejercen una orden de registro. Una "sospecha razonable" implica hechos específicos que llevarían a una persona razonable a pensar que se ha producido una actividad delictiva y que es necesario investigar más.

Las detenciones pueden convertirse en arrestos, pero no siempre queda claro en qué momento sucede eso. Generalmente, la policía indica que está arrestando a una persona, le coloca las esposas o toma alguna otra acción que cruza la línea del arresto. Estas acciones policiales pueden desencadenar el requisito constitucional de causa probable.

Una persona arrestada o acusada sin causa probable podría buscar un resarcimiento legal mediante un juicio civil por falso arresto o prosecución maliciosa.

Causa probable para registrar

La causa probable para registrar existe cuando los hechos y circunstancias conocidas por el oficial llevarían a una persona a creer que se ha cometido un delito en el lugar a registrar, o que hay evidencia del delito en ese lugar.

Las órdenes de registro deben especificar el lugar a registrar, además de los elementos a incautar.

Existen muchos casos en los que no se necesita una orden de registro. Las situaciones comunes en las que la policía tiene permitido registrar sin una orden incluyen:

  • cuando tiene el consentimiento de la persona a cargo del inmueble (si bien quién es la persona puede ser una cuestión legal compleja);
  • cuando realiza determinados registros vinculados con un arresto legítimo; y
  • en situaciones de emergencia que amenacen la seguridad pública o la pérdida de evidencia.

La policía tampoco necesita una orden para registrar o incautar un contrabando "a simple vista" cuando el oficial tiene derecho a estar presente.

Las preguntas generalmente surgen en torno al límite hasta el cual la policía puede registrar vehículos. Aquí presentamos algunas preguntas frecuentes y sus respuestas acerca del registro de vehículos.

Causa probable para incautar bienes

La causa probable para incautar bienes existe cuando los hechos y circunstancias de conocimiento del oficial llevarían a una persona razonable a creer que el elemento es un contrabando, es robado o constituye evidencia de un delito.

Cuando existe una orden de registro, la policía generalmente debe registrar solo en busca de los elementos descritos en la orden. Sin embargo, cualquier contrabando o evidencia de otros delitos que puedan encontrar también deben incautarse en su mayoría.

En caso de demostrar que la evidencia proviene de un registro ilegal, queda sujeta a la "norma de exclusión" y no puede usarse contra el acusado en el tribunal. Después de escuchar los argumentos de la fiscalía y de los abogados defensores, el juez decide si debe excluirse la evidencia.

Conclusión

La causa probable hace referencia a la cantidad y calidad de la información necesaria para arrestar a alguien, registrar o incautar bienes privados en muchos casos o acusar a alguien de un delito. La causa probable para arrestar, registrar o incautar bienes existe cuando los hechos y circunstancias de conocimiento del oficial llevarían a una persona razonable a creer:

  • que la persona a ser arrestada ha cometido un delito;
  • que el lugar a registrar fue la escena de un delito;
  • que el lugar a registrar contiene evidencia de un delito; o
  • que los bienes a incautar son parte de un contrabando, son robados o constituyen evidencia de un delito.
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