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Homicidio Involuntario: Descripción General

Homicidio involuntario: definición

El término "homicidio involuntario" generalmente refiere a un asesinato no intencional como consecuencia de un descuido o negligencia criminal, o de un acto ilegal que es un delito menor o un delito grave de bajo nivel (como conducir bajo la influencia de sustancias.) La diferencia más común del homicidio involuntario es que este último (a veces denominado "homicidio con negligencia criminal") es un delito en el que la muerte de la víctima no es intencional.

Por ejemplo, Dan llega a su casa y encuentra a su esposa en la cama con Víctor. Consternado, Dan se dirige a un bar local para ahogar sus penas. Después de tomar cinco tragos, Dan vuelve a su automóvil y comienza a conducir por la calle al doble de la velocidad máxima permitida y, accidentalmente, atropella o mata a un peatón.

Elementos de la infracción

Deben cumplirse tres elementos para que se declare a alguien culpable de homicidio involuntario:

  1. Que alguien haya sido asesinado como resultado de un acto por parte del acusado.
  2. Que el acto haya sido inherentemente peligroso para otros o que se haya realizado con inobservancia negligente de la vida humana.
  3. Que el acusado sepa o debería haber sabido que su conducta constituía una amenaza para la vida de otras personas.

Los cargos de homicidio involuntario generalmente se presentan después de un accidente automovilístico fatal causado por un conductor que conducía bajo la influencia de alcohol u otras drogas. Aunque el conductor no tuvo la intención de matar a nadie, su negligencia al momento de operar el automóvil mientras sus capacidades estaban disminuidas es suficiente para cumplir con los requisitos del cargo que se le imputa.

Las actividades completamente legales también pueden conllevar cargos por homicidio involuntario si se hacen de manera irresponsable o imprudente. Por ejemplo, si el operador de una peligrosa atracción de carnaval no garantiza que todos los pasajeros estén amarrados y, como resultado, muere alguien, un fiscal podrá decidir levantar cargos por homicidio involuntario contra el operador.

Homicidio versus asesinato

Como se explica más arriba, el homicidio involuntario es el asesinato no intencional de otro ser humano. Se diferencia del asesinato en primer o segundo grado en el sentido de que es accidental, es decir, producto de un descuido, negligencia criminal, o se comete durante un delito menor o delito grave de bajo nivel. Sin embargo, en la mayoría de los estados, un asesinato no intencional que se comete durante un delito grave "inherentemente peligroso" se considera asesinato en primer grado.

De manera similar, el homicidio involuntario generalmente se define como el asesinato ilegal de una persona sin premeditación, que es otra manera de decir "sin intención criminal". Los actos que generan estos cargos, pero que no se incluyen en la categoría de asesinato, varían desde pasar un semáforo en rojo y matar accidentalmente a un peatón hasta casos de negligencia más graves, como cuando el administrador de un edificio no ordena la instalación de detectores de humo y se produce un incendio mortal.

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