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El Proceso de Arresto: Una Cronología

Cuando la policía lleva a cabo un arresto, a ello le sigue una serie específica de eventos. La policía debe cumplir con procedimientos legales durante el proceso legal de arresto, y muchas otras etapas a lo largo del camino, para poner finalmente a un sospechoso en prisión.

Un arresto se produce cuando la policía lo lleva bajo custodia y se completa cuando usted, el sospechoso, ya no es libre de alejarse del oficial que lo arresta.

En 1966, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró en la causa Miranda c/ Arizona que las personas bajo arresto por sospecha de haber cometido un delito tienen determinados derechos que deben explicárseles antes de proceder con el interrogatorio. Los derechos están diseñados para proteger su derecho de no autoincriminarse conforme a la quinta enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. Existen cinco derechos diferentes, conocidos como los "Derechos Miranda":

  1. Tiene derecho a guardar silencio y a negarse a responder preguntas.

  2. Cualquier cosa que diga puede ser usada en su contra en un tribunal judicial.

  3. Tiene derecho a consultar a un abogado antes de hablar con la policía y a tener un abogado presente durante el interrogatorio o más adelante.

  4. Si no puede pagar un abogado, el tribunal le asignará uno antes del interrogatorio si así lo desea.

  5. Si decide responder preguntas sin un abogado presente, tendrá el derecho de dejar de contestar en cualquier momento hasta que hable con un abogado.

Nota: Los derechos Miranda solo deben leerse a una persona que está en custodia policial y bajo interrogatorio. Por lo tanto, si la policía lo detiene para hacerle una multa de tránsito y usted comienza a explicarle por qué iba a gran velocidad, más adelante no puede reclamar que no le leyeron los derechos Miranda. Si bien la policía puede haberlo "interrogado" en determinado sentido, usted no estaba bajo custodia policial.

Si lo detiene la policía, puede inspeccionarlo al realizar un "cacheo" de su vestimenta exterior a fin de determinar si tiene un arma oculta. Luego, después de arrestarlo, la policía puede llevar a cabo una inspección completa de su persona y entorno inmediato para asegurarse de que no tenga un arma, objeto robado, contrabando o evidencia de un delito. Si la policía toma posesión de su automóvil, también puede inspeccionarlo.

En muchas jurisdicciones, tiene derecho a realizar una o varias llamadas telefónicas una vez bajo custodia. En algunos estados, solo tiene permitido llamar a alguien a fin de asegurar un abogado o de coordinar el pago de la fianza, si bien podría llamar a un familiar o amigo para que lo ayude con esos trámites. Generalmente, no tiene derecho a llamar por teléfono hasta que le hayan tomado las huellas digitales.

La policía puede tomar cualquier objeto personal o dinero que tenga con usted y colocarlo en un lugar seguro después de hacer un inventario. La policía le pedirá que firme el inventario y, después de leerlo, debe firmarlo si acepta el contenido del inventario.

Una vez arrestado, le tomarán las huellas digitales. Durante el procedimiento de toma de huellas digitales, la policía le solicitará información básica sobre usted (como su domicilio y fecha de nacimiento), le tomará las huellas digitales y una fotografía. También pueden pedirle que participe en una rueda de sospechosos, que brinde una muestra de su caligrafía o cosas similares.

Si lo detienen pero no le toman las huellas digitales dentro de un período razonable (generalmente varias horas o durante toda la noche), su abogado puede acudir a un juez y obtener un escrito de habeas corpus. Un escrito de habeas corpus es una orden emitida por el tribunal que le indica a la policía que lo lleve ante el tribunal para que un juez pueda decidir si lo están deteniendo de forma legal.

Una vez arrestado por la policía, la información se brindará a la fiscalía que corresponda. El fiscal revisará la información antes de tomar una decisión independiente sobre qué cargos debe presentar.

Nota: Si lo han arrestado por un delito grave, un fiscal puede solicitar los servicios de un jurado de acusación para examinar la información disponible a fin de determinar de qué delitos debe ser acusado realmente.

Si lo ponen bajo custodia, tiene derecho a un "juicio expeditivo", que generalmente significa que el fiscal debe decidir dentro de las 72 horas qué cargos presentará (si es que lo hará). Un fiscal no queda vinculado a la decisión inicial sobre el cargo, sino que puede cambiar los delitos por los que se lo acusará una vez que obtenga más pruebas.

Nota: El tiempo requerido en el que el fiscal debe tomar una decisión sobre los cargos varía en función de la jurisdicción. Si bien muchas leyes estatales requieren que la decisión se tome dentro de las 72 horas, otros estados (tales como California) requieren que la decisión se tome dentro de las 48 horas posteriores a ser puesto bajo custodia.

Comparecerá ante el tribunal para la lectura de cargos, cuando le leerán los cargos en su contra y se le preguntará si se declara culpable o inocente.

Nota: Un tercer tipo de posible respuesta a una acusación formal es la de "nolo contendere", o "no contesta". Nolo contendere no es estrictamente una declaración, pero significa que usted no contesta a los cargos presentados por el gobierno. La declaración de nolo contendere no puede usarse en otros aspectos del juicio penal, tales como la admisión de la culpa, sino que solo puede emplearse en la fase de acusación formal como una confesión implícita del delito específico del que se lo acusa y una admisión de los hechos declarados en la acusación formal. Una declaración de nolo contendere solo será aceptada por un juez si este considera que se realiza de forma voluntaria e inteligente.

Si va a la cárcel, podría tener la opción de salir antes del juicio si "paga la fianza". La fianza es dinero que usted paga al tribunal para garantizar que comparecerá ante el tribunal cuando deba hacerlo. Si comparece como se le exige, le reintegrarán la fianza. Si no comparece, el tribunal se queda con el dinero y puede emitir una orden para su arresto.

  • La fianza puede pagarse en efectivo o en un equivalente. También puede, en función de las circunstancias, depositar una caución. Una caución es una garantía de pago del monto completo de la fianza si surge la necesidad. En otras situaciones, pueden "liberarlo bajo palabra". Esto significa que se omite el pago de la fianza bajo la condición de que usted comparezca ante el tribunal cuando deba hacerlo. Esto generalmente se utiliza solo en delitos menores o cuando el juez considera que usted es una persona digna de confianza y que es poco probable que escape de la jurisdicción.

  • No todos los arrestados tienen derecho a la fianza. En delitos particularmente atroces, o cuando existe el riesgo de que el acusado escape de la jurisdicción o dañe a miembros del público, puede negarse la fianza y el acusado quedará en "prisión preventiva". También pueden darle "prisión preventiva" si no puede pagar la fianza para su liberación.

  • El juez es responsable de fijar su fianza. En muchas jurisdicciones, existe un listado predefinido de los montos de fianza para determinados delitos. En otros casos, la fianza puede determinarse en función del caso. La octava enmienda de la Constitución de los Estados Unidos requiere que la fianza no sea excesiva.

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